Nepnieuws twitteren – strafbaar of immoreel?

Toen een financieel analist uit New York twitterde dat het water in de New York Stock Exchange ‘drie voet’ hoog stond, brak grote paniek uit. In zijn tweets meldde Shashank Tripathia (bijna zevenduizend volgers) verder dat een ‘pilaar van de economische infrastructuur in gevaar’ was. Zijn tweets werden door sommigen direct in twijfel getrokken maar ook eindeloos gere-tweet, wat weer leidde tot nog meer paniek – zelfs op CNN. Tot het beursbedrijf zelf twitterde dat er niets aan de hand was, dat het water nog niet eens op de stoep stond. Het twittergedrag van Tripathia is mogelijk onderwerp van een strafrechtelijk onderzoek. Should he face criminal charges, vroegen lokale media al in polls. Hij veroorzaakte paniek en angst, iedereen vindt het verwerpelijk maar is het ook strafbaar? ‘Het was alsof lokale tv-zenders voor de lol over een nep-orkaan berichtten’, aldus een media-expert. Maar liegen is toch ook niet strafbaar, vrije meningsuiting en zo, zeggen anderen. ‘Someone recklessly tweeting is beyond the reach of the law except in rare exceptions’. En zeker op twitter wordt zo veel onzin verkocht, als je dat allemaal strafbaar maakt blijft er van twitter niets over, aldus Ken Paulson van het First Amendment Center. Gemeenteraadsleden hebben echter het OM al gevraagd actie te ondernemen. Tripathia heeft overigens zijn excuses aangeboden. Op twitter natuurlijk.

Advertenties

VS: FBI pakt cybercriminelen via facebook

De FBI heeft tien mensen opgepakt voor grootschalige cybercrime. De tien werden aangehouden in Bosnië en Herzegovina, Kroatië, Macedonië, Nieuw Zeeland, Peru, Verenigd Koninkrijk en de VS. De bende verspreidde het Yahos virus, via het Butterfly Botnet. In totaal werden elf miljoen computers besmet en konden inloggegevens van banken gestolen worden. De buit bedroeg 850 miljoen dollar (650 mln euro). Het Yahos virus werd tussen 2010 en oktober 2012 ook via facebook verspreid. De FBI zegt dat het security team van facebook prima werk leverde bij het opsporen van het virus en de oorspronkelijke verspreiders ervan.

Frankrijk: na twitter komt facebook

Ook in Frankrijk is de politie actief op twitter. Onder de bekende motto’s transparant en dichtbij. Maar omdat de nationale politie nog niet goed zichtbaar was op het web, is een facebookprofiel opgezet. Volgens projectleider Louis de Raguenel is een actieve aanwezigheid op sociale netwerken zeer gewenst. ‘Een organisatie die dagelijks met de bevolking in contact komt, moet actief en dynamisch bezig zijn op internet’. De facebookpagina scoorde in één dag al 24 duizend ‘likes’. De grootste innovatie is dat burgers via facebook melding kunnen doen van vermogenscriminaliteit (diefstal, fraude, economische schade), in gevallen met een onbekende dader. De gegevens worden automatisch naar het juiste politiebureau verstuurd die vervolgens contact zal opnemen met de melder. Voor aangifte doet deze overigens nog wel naar het bureau. Op de facebookpagina kunnen mensen ook terecht als ze iets illegaals zien op internet. Daartoe is Pharos gekoppeld, een systeem dat nu al 2500 meldingen per week opneemt. De twitteraccount @PNationale, gelanceerd op 1 december, heeft inmiddels ruim 1300 volgers.

VS: tweets als bewijs voor betrokkenheid relschopper

In de VS kon Malcolm Harris (23, uit New York City) niet meer ontkennen dat hij niks wist. Zijn tweets vertelden het hele verhaal. Over zijn betrokkenheid bij Occupy-demonstraties, over wat de NYPD met hem en 700 andere betogers van plan was. Harris had een jaar lang volgehouden dat hij zonder aanleiding door politieagenten was weggejaagd en geslagen. Maar toen zijn tweets in de rechtbank getoond werden, waarin hij onder meer schreef wat de politie allemaal probeerde, kon hij niet meer ontkennen. ‘They tried to stop us, absoluty did not want us on the motorway’, twittede hij. En ‘They threaten arrest’. Harris was dus wel degelijk vooraf gewaarschuwd, aldus de rechtbank. Dat het een jaar duurde voordat de tweets een rol gingen spelen in de zaak, was een gevolg van de halsstarrige houding van het bedrijf Twitter, dat, zoals bekend, niet altijd even gemakkelijk meewerkt in dit soort zaken. Harris is veroordeeld tot zes dagen ‘community service’.

Politie & social media: de twitterende wijkagent

Nicole Nederhoed, masterstudente Strafrecht & Criminologie aan de Rijksuniversiteit Groningen, onderzocht hoe wijkagenten sociale media ervaren. Sinds de komst van die sociale media is het (sociale) leven van burgers meer naar internet verschoven. De politie gaat daar, zoals bekend, in mee en begeeft zich ook steeds online. Maar wat merkt de gemiddelde wijkagent nu van al die veranderingen? Is zijn werk veranderd door de inzet van sociale media? Nederhoed onderzocht met name die effecten en concludeert dat sociale media onmisbaar zijn in het politiewerk. ‘Sociale media zijn geen hype meer, maar een realiteit‘. En die laten overal hun sporen na, hoewel het zich nog niet vertaalt in andere (of anders uitgevoerde) werkzaamheden. Logisch, politiewerk blijft politiewerk. En waar zichtbaarheid, aanspreekbaarheid en bereikbaarheid met alle sociale natuurlijk flink verbeterd zijn, staat het offline contact voor de meeste ondervraagde wijkagenten nog voorop staan. Al was het maar omdat een groot deel van de bevolking (nog) niet actief is op sociale media. Opvallend is wellicht dat veel mensen liever via twitter contact opnemen met de (wijk)agent dan via 0900-8844. ‘Dan ben je zo een half uur verder’. Reden temeer om werk te maken van een goede webcare en een 24/7 bereikbaarheid via twitter mogelijk te maken. Nog te vaak staat in profielen van twitterende wijkagenten dat ze ‘niet bereikbaar’ zijn of dat burgers 8844 moeten bellen. Volgens Nederhoed zien veel wijkagenten sociale media vooral als ‘hulpmiddel’ bij de uitoefening van hun werkzaamheden. Opvallend vindt ze niettemin dat met de inzet van social media de opsporing soms anders aangepakt lijkt te worden.