Twitteraars ontkrachten onjuiste geruchten razendsnel

Het blijkt dat de twittergemeenschap zelf allerlei geruchten op dat medium weet te ontkrachten. Onderzoekers van de Universiteit Tilburg hebben aangetoond hoe twitteraars razendsnel in actie kwamen toen er op twitter allerlei misinformatie werd verspreid. Ze analyseerden zestigduizend tweets over Tarek, de jongen die begin 2015 bij het NOS-journaal ‘inbrak’. In de tweets rondom dat incident werd onder meer geroepen dat Tareks ouders omkwamen bij MH17 en dat het Belgische journaal ook gegijzeld was. Allemaal onzin, bleek voor iedereen die een beetje aan factchecking deed. Dat factchecking lijkt wel een spelletje geworden, concluderen de onderzoekers Wouter Jong en Michel Dückers. ‘Een wedstrijd wie het eerste overtuigend bewijs kan leveren’. Zodra een gerucht ontstaat, gaan andere twitteraars aan de slag om het te checken. Gezamenlijk reconstrueren ze zo het verhaal, aldus de onderzoekers. In de zaak-Tarek bleek zo al snel dat het Belgische journaal gewoon uitgezonden werd en dat Tareks ouders helemaal niks met de vliegramp te maken hadden. Onduidelijk is of dit ‘zelfcorrigerend mechanisme’ vaker optreedt. Bij de aanslagen in Parijs en de dreiging op oudejaarsavond in München zagen we weliswaar aanwijzingen daarvoor maar helemaal zeker is het niet. Niet alleen het type incident – een ‘live’ ramp of een ‘trage crisis’, veel of weinig complottheorieën – maar ook het medium (op facebook werkt het anders dan op twitter) en het type gerucht zijn bepalend. ‘Sommige informatie, zoals het gerucht over Tareks ouders, is gewoon moeilijker te checken’, aldus Jong. ‘Het duurde even voordat twitteraars toegang vonden tot informatie om een gerucht van zo persoonlijke aard te ontkrachten’.

Advertisements