“Misdaad stijgt omdat agenten bang zijn in video te belanden”

Volgens FBI-directeur James Comey is er een direct verband tussen de stijging van het aantal moorden in sommige Amerikaanse steden en agenten die sinds ‘Ferguson’ minder agressief optreden. Comey zegt dat agenten zó bang geworden zijn dat ze tijdens hun werk gefilmd worden dat ze minder agressieve tactieken gebruiken en confrontaties met het publiek zelfs uit de weg gaan. ‘Dit viral video-effect kan hieraan ten grondslag liggen’, zei Comey toen hem gevraagd werd over de recente stijging van de misdaadcijfers. Als voorbeeld gaf hij dat agenten niet meer ’s nachts om twee uur uitstappen en een groep mannen vragen wat ze aan het doen zijn. In privégesprekken met ‘heel veel’ agenten zeggen deze volgens Comey dat ze afzien van aggressieve confrontaties uit angst in een video of op sociale media te belanden. Niet alleen het Witte Huis ontkende al eerder dat er zo’n Ferguson-effect is, ook politie-organisaties zijn het, officieel althans, niet met Comey eens.