VS: Vrijheid van meningsuiting, sociale media en politiemensen

Vrijheid van meningsuiting? Geldt voor iedereen. Maar niet (altijd) voor politiemensen. En zeker niet op sociale media. Bij de politie in Tennessee speelden de afgelopen maanden meerdere zaken waarin loslippige agenten werden bestraft. Veel korpsen hebben strakke richtlijnen, soms een half A4-tje, soms wel vijftien, waarin precies wordt omschreven wat wel en wat niet kan. Maar kennelijk houdt niet iedere collega zich daar aan. Zo kreeg een agent uit Nashville die een videoclip doorstuurde waarin het korps wordt bekritiseerd, als straf tien dagen geen salaris en werd een police officer die in een online ruzie terecht kwam, drie dagen niet betaald. Anderen werden geschorst dan wel ontslagen. Regionale media schrijven dat zeker anno 2016, met veel ‘raciale kwesties’, polarisatie en terreurdreigingen, de ‘free speech protection’ die burgers hebben, voor agenten heel anders opgevat wordt. Agenten moeten wennen aan het feit dat ze worden ‘bekeken’ door het publiek, niet alleen als ze in uniform op straat lopen maar zeker ook als ze online hun mening uiten, zegt Eugene O’Donnell, oud-politieman bij de NYPD en nu professor aan John Jay College in New York. ‘The landscape is littered with people who’ve lost their job over social media’. Vaak is het een kwestie van naïviteit en emotie, stelt de in free speech gespecialiseerde jurist David Hudson. ‘When your job is to handle people of various races’ is het niet handig om in allerlei online discussie je persoonlijke mening te verkondigen. Dat merkte ook police officer Virginia Awkward uit Memphis die een melding van huiselijk geweld kreeg en ter plaatse ontdekte dat de slachtoffers, een moeder en haar baby, in erbarmelijke omstandigheden gehuisvest waren. Awkward startte met een vriendin een GoFundMe-actie, haalde meer dan duizend dollar op voor moeder en dochter maar kreeg van haar werkgever twee berispingen en een dag schorsing omdat ze voor de actie geen toestemming had gevraagd. Tja. Toch hebben agenten wel degelijk vrijheid van meningsuiting, stelt O’Donnell die vindt dat niet op elke slak zoveel zout moet worden gelegd.

Advertisements