VS: “From the streets to tweets”

Enkele recente onderzoeken in de VS laten zien dat bende-oorlogen steeds vaker online worden uitgevochten. En ‘intenser’ dan ooit op straat. Hoe ze onderling ruzie maken, is goed te zien in de tijdlijn van Gahrika Barnes uit Chicago, die op 17-jarige leeftijd werd doodgeschoten enkele uren nadat ze had getwitterd waar ze tijdelijk woonde. Barnes verstuurde, als @TyquanAssassin ruim 27 duizend tweets aan haar 2700 volgers waarin ze opschepte over haar bendewerk, rouwde over omgekomen vrienden en de politie uitdaagde. In haar bio noemde ze zichzelf ‘Paid Shoota’; ze zou twee moorden hebben gepleegd. Barnes wordt als voorbeeld aangehaald door professor Desmond Patton (Columbia University, New York) die onderzocht waarom sociale media de spanningen tussen bendes alleen maar verscherpte. Wat vroeger alleen op straat gebeurde, gebeurt nu ook, en erger, online, aldus Patton. De online- en offline werelden van bendeleden ‘botsen in een Gordiaanse knoop van profielen, persoonlijkheden, echte emoties en performatieve identiteiten, vaak met verwoestende gevolgen’. Door de relatief lage prijs van smartphones, de toegenomen kennis van technologie en de angst niet meer zonder sociale media te kunnen, grijpen veel bendeleden naar deze platformen om elkaar uit te dagen, gek te maken, te beschuldigen etcetera. ‘They will go on the streets of a rival group and they take pictures or a video and they’ll put it on YouTube or Facebook’. En dan begint het gedonder al vaak: wat doen zij in onze buurt? Ook al heb je in een tweet maar 140 tekens, het blijkt iedere keer genoeg om de andere bendeleden razend boos te maken, stelt Patton. Met alle gevolgen van dien. En dus verbaast het niet als korpschef John Escalante van de Chicago Police Department de recente stijging van het aantal bendemoorden zelfs al geheel toeschreef aan de ruzies die op sociale media werden uitgevochten.

Advertenties