De wildernis van het internetgeld

Het Parool schreef dit weekend uitgebreid over de ‘wildernis van het internetgeld’, een wereld waarin ‘slimme jongemannen zonder strafblad’ meer dan twintig miljoen euro witwasten met hun bitcoinhandel. De zaak draait om drie verdachten (20, 24 en 25) die bitcoins omzetten in echt geld. Concreet gaat het om een gestolen schilderij dat voor veel geld is verkocht op de zwarte markt en waar de onbekende verkoper de ontvangen bitcoins wil omzetten in contant geld. De schilderijenverkoper blijkt echter een politieman ‘onder dekmantel’ die in de groep witwassers wil infiltreren. De zaak is een van drie strafzaken die in 2017 voor de rechter zullen komen, aldus het artikel. Maar hoe zullen die zaken verlopen? Bitcoins en witwassen, het is een onderwerp dat strafrechtelijk ‘nog een wildernis is’ en waarbij het maar de vraag is of de huidige, oude regels ook in nieuwe situaties gelden. Advocaat Peter Plasman zegt dat justitie ‘te makkelijk’ de oude witwaswetten loslaat op de nieuwe situatie. ‘Het OM stelt dat sprake is van witwassen omdat er anoniem gehandeld wordt in iets van waarde, waarvan de herkomst niet bekend is’. Maar anonieme bitcoins zijn niet verboden en de verdachten hebben niet meer gedaan dan in bitcoins handelen, zegt Plasman. Bovendien zijn niet alle gebruikers van bitcoins criminelen. En zelfs als het geld een criminele herkomst had: ‘hoe had mijn cliënt kunnen uitzoeken wat de bron van het geld was?’

Advertenties