Buurtwhatsapp meer gebruikt dan Burgernet

Volgens onderzoek van het AD zijn er in de regio Rotterdam meer mensen actief in een Buurt-Whatsapp dan op Burgernet. 17% van alle Nederlanders zit in een Whatsapp-groep zit, aldus de krant, terwijl er bij Burgernet maar 1,6 miljoen mensen aangesloten zouden zijn. In de regio zijn overigens grote verschillen te zien. In Zuidplas zit bijna de helft van de bevolking in een Whatsapp-groep, in Hellevoetsluis nog geen 5%. Het succes van een Whatsapp-groep blijkt vooral afhankelijk van de inzet van enkele enthousiaste bewoners, maar ook van de steun door de gemeente en van de afspraken die mensen onderling maken. Worden de groepen slecht beheerd, dan haken veel mensen weer af. Essentieel is dat het over veiligheid gaat, niet over een buurtbarbecue of een weggelopen kat. Burgernet wil graag dat de groepen zich bij Burgernet aansluiten zodat ook politieberichten kunnen worden gedeeld. Gerard Mouwen van Burgernet Rotterdam zegt dat de informatie in de Whatsapp-groepen daarmee betrouwbaarder wordt. ‘Wij kunnen het kaf van het koren scheiden. Want die man met die grijze jas bij die auto, die rondgaat op de app, is dat nou de nieuwe vriend van de buurvrouw, of een verdachte’. Onderzoek van de Universiteit Tilburg toonde al eerder aan dat Whatsapp-groepen helpen de veiligheid in de buurt te vergroten en dat inbrekers buurten mijden waarvan ze weten dat er zo’n groep is.