Belgie: Agressie op internet voortaan strafbaar in politiezone West

In vijf gemeenten van de politiezone Brussel-West (Molenbeek, Jette, Koekelberg, Sint-Agatha-Berchem en Ganshoren) wordt het politiereglement aangepast om beledigingen, bedreigingen en verbale agressie op internet strafbaar te maken. Een primeur, zegt Hervé Doyen, een van de vijf burgemeesters. In België zijn veel kleine feiten’ zoals beledigingen en verbale agressie, al ‘gedepenaliseerd’; er worden zogeheten GAS-boetes gegeven. Maar die gelden alleen voor de openbare ruimte, van oudsher een fysiek concept. Door bij die openbare ruimte nu ook de virtuele ruimte te trekken, hopen de burgemeesters deze vormen van agressie tegen te gaan. ‘We kunnen er niet omheen dat ook in de virtuele openbare ruimte er steeds meer beledigingen in het rondgestrooid worden. Op internet en sociale media denken mensen vaak dat ze zomaar alles mogen zeggen’, vindt Doyen.