Belgie: Meldingen over pestgedrag online stijgen jaar na jaar

Mannen van 40+ zijn de grootste cyberpesters. Die (toch wel) opmerkelijke conclusie trekken onderzoekers van de Universiteit Antwerpen. Ze deden onderzoek toen de politie aangaf dat het aantal meldingen van cyberpesten in drie jaar tijd met de helft toenam, van 1401 in 2012 tot 2037 in 2015). Kamerlid Franky Demon (CD&V), actief met wetgeving op dit gebied, vreest dat de stijging in 2017 doorgaat. In het eerste kwartaal noteerde de politie al 550 meldingen van belaging via internet. Uit de Antwerpse studie komt verder dat ruim één op de tien Belgische jongeren de voorbije drie maanden online (internet, smartphone) werd gepest. Het gaat dan van schelden op facebook tot dreigingen via Whatsapp en van tienermeisjes die als hoeren te kijk worden gezet tot Bekende Vlamingen die ‘bitsige’ commentaren krijgen. Hoewel cyberpesten (net als in Nederland) op zich geen strafbaar feit is, worden de cijfers wél goed bijgehouden. En die cijfers leren dat hooguit 8% van de verdachten tussen de 14 en 17 is en dat ruim één op de vijf tussen de 41 en 45 is. Dat is mogelijk te verklaren uit de anonimiteit van internet: volwassenen mengen zich daar gemakkelijk in de wereld van jongeren, maar in die leeftijdsgroep zijn er ook ‘heel wat’ mensen actief op zoek naar relaties, stelt Gie Deboutte van Het Vlaams Netwerk Kies Kleur tegen Pesten. Onder de verdachten zijn drie keer zoveel mannen als vrouwen. Demon stelt dat pesten sinds vorig jaar bestraft kan worden als de bewijzen onmiskenbaar aantoonbaar zijn, zelfs zonder dat het slachtoffer formeel een klacht heeft ingediend. ‘Dat is goed, want op die manier kunnen ook omstaanders ingrijpen bij online pestgedrag zodat erger voorkomen wordt’.

Advertenties