VS: FBI sluit Backpage.com

De FBI heeft de gehele advertentiesite Backpage.com gesloten, na invoering van de Fight Online Sex Trafficking Act (Fosta). Die wet verbiedt (advertenties voor) ‘child sex trafficking’ – in de tienduizenden personal ads kwamen nog wel eens minderjarigen voor. Beheerders van Backpage stonden de afgelopen jaren dan ook met enige regelmaat in de rechtbank voor het ‘faciliteren’ van kindermisbruik. Onderzoekers vonden eerder dan 90% van de omzet bij Backpage uit adult ads kwam. Backpage ontkende altijd, verwees naar de échte criminelen, de mensen die de advertenties plaatsten en daar op reageerden, en claimde altijd mee te werken met politie en justitie. Maar de nieuwe wet wordt kennelijk heel strikt gehanteerd, ook al is die wet nog altijd niet ondertekend door president Trump. Hoe dan ook, die andere grote advertentiesite, Craigslist, heeft alle desbetreffende rubrieken uit voorzorg gesloten. ‘Any tool or service can be misused. We can’t take such risk without jeopardizing all our other services, so we are regretfully taking craigslist personals offline. Hopefully we can bring them back some day.

Update: In de VS heeft ceo Carl Ferrer van advertentiesite Backpage bekend schuldig te zijn aan mensenhandel en witwassen. Backpage was eerder door de FBI ‘op zwart gezet’ na beschuldigingen over sekshandel – vrijwel alle omzet van Backpage kwam uit advertenties voor (illegale) prostitutie. Ferrers bekentenis is onderdeel van een schikking, hij krijgt nu maximaal vijf jaar celstraf. Ook enkele bedrijven die aan Backpage zijn gelieerd, hebben schuld bekend.

Advertenties