Duitsland: Extreemrechts netwerk bij politie ontdekt

Zeker 29 politieagenten uit de deelstaat Noordrijn-Westfalen blijken in verschillende Whatsapp-groepen meer dan honderd neonazistische en racistische foto’s en teksten te hebben uitgewisseld. Veertien van hen zijn al ontslagen. Elf agenten zouden de plaatjes hebben gepost, van de achttien anderen is hun exacte rol nog onbekend. Deelstaatminister Herbert Reul spreekt van ‘de naarste, walgelijkste, neonazistische, racistische hetze vol vreemdelingenhaat’. In het netwerk gingen foto’s van Hitler en hakenkruizen rond maar ook gefotoshopte plaatjes van vluchtelingen in gaskamers en executies van zwarte mensen. ‘Een schande voor de politie’, aldus Reul. De betrokken agenten zijn allemaal op non-actief gezet, hebben dienstwapen en uniform al ingeleverd. De afgelopen kwamen in Noordrijn-Westfalen maar ook in andere deelstaten al talloze incidenten van racistische politieagenten aan het licht, variërend van feestende agenten die de Hitler-groet brachten tot agenten die adresgegevens zochten van bekende Duitsers die vluchtelingen hielpen. Ook zijn zogenoemde ‘preppersgroepen’ gevonden, agenten die zich voorbereiden op ‘DagX’ – de dag waarop met politieke vijanden wordt afgerekend. Reul zegt lang gehoopt te hebben dat het om incidenten ging ‘maar dat kan niet meer’. Het enige lichtpuntje in de zaak is voor hem dat een andere agent de autoriteiten tipte. ‘Elkaar de hand boven het hoofd houden kan niet meer. Deze mensen verdienen het niet om een uniform te dragen’.

Geldboetes en taakstraffen geëist tegen Facebook-bedreigers Gargard

Tegen vier van de 25 verdachten die terechtstaan voor belediging, bedreiging, opruiing en discriminatie van NRC-journaliste Clarice Gargard zijn geldboetes en taakstraffen geëist. De verdachten schreven hun teksten onder een Gargards live videoverslag op facebook van een sinterklaasintocht in 2018. ‘Bom erop’, schreef ene Melissa (29, uit Arnhem). ‘Allemaal tong afsnijden’, voegde Douwe (23, uit Liessel) daar aan toe, waarna Eddy (57, uit Druten) hardop vroeg of ‘daar geen vrachtwagen overheen kan rijden’ en Willem (29, ook uit Druten) wilde weten ‘hoe laat gaan we’. Waar de ene verdachte zegt zich niks meer te kunnen herinneren, gooit de andere het op irritatie. ‘Waarom moet er gedemonstreerd worden bij een kinderfeest’. Volgens het OM hebben de verdachten echter ‘willens en wetens het risico aanvaard dat mensen geweld zouden gebruiken’ bij de intocht. Officier van justitie Paul Velleman eiste daarom geldboetes (350 euro) tegen twee verdachten en taakstraffen (dertig uur) tegen de andere twee. Het gaat om ‘puur racistische, bedreigende en opruiende uitlatingen’ die niet worden beschermd door het recht op vrijheid van meningsuiting, stelt Velleman die vindt dat de verdachten zich ervan bewust hadden moeten zijn dat hun berichten door heel veel anderen worden gelezen. Bij het OM staat bestrijding van strafbare feiten op sociale media volgens hem ‘hoog op de agenda’, vooral vanwege ‘de intensiteit en het volume waarmee de feiten worden gepleegd’. Andere verdachten in de zaak – op basis van de ernst van de uitlatingen uit duizenden comments zijn er 25 aangeklaagd – staan de komende weken terecht. Daaronder Gina (28, uit Dordrecht) die schreef dat ‘die mafkezen’ moesten worden ‘afgemaakt’, Angelo (42, uit IJsselstein) die de ‘oproerkraaiers’ wilde ‘uitmoorden’ en de man die vond dat Gargard ‘een nekschot’ moest krijgen.

Facebook en Zwarte Piet

De pepernoten liggen alweer een paar weken in de winkel – hoogste tijd dus om eens te kijken hoe het Facebook vergaat, na het eerder aangekondigde verbod op ‘discriminerende stereotyperende kenmerken’. De meeste groepen en pagina’s van voorstanders van zwarte piet zijn, volgens facebook zelf althans, inmiddels offline gehaald. Daaronder zijn bekende pagina’s als Zwarte Piet liefhebbers (ruim 52 duizend likes), Actiegroep Pro Zwarte Piet (44 duizend) en Red Zwarte Piet (30 duizend) maar ook groepen als Zwarte Pieten Fanclub (10 duizend leden) en Zwarte Piet moet blijven (5400) – ze allemaal op zwart gezet. Wie de pagina bezoekt, krijgt te lezen dat de inhoud ‘niet beschikbaar’ is. Andere groepen, zoals PRO Zwarte Piet (17,3 duizend leden) zijn privé gemaakt. Niet-leden zien de inhoud niet maar kunnen nog wel protesteren tegen de hoofdafbeelding van de groep. Moderators van Facebook kijken dan naar de context. Een geautomatiseerde aanpak van ‘blackface’ is nog niet mogelijk, aldus een woordvoerder die wijst op het gevaar dat technologische oplossingen ‘te veel’ weghalen waardoor ‘de vrijheid van meningsuiting in het gedrang’ komt. Zwarte Piet zal daarom nooit helemaal van facebook verdwijnen – ‘neutrale’ foto’s zijn nog toegestaan en het is bovendien de vraag of voldoende gebruikers bereid zijn om (vermoedelijk) jarenlang piet-beelden te rapporteren, de enige mogelijkheid om ze weg te krijgen. ‘Een klein leger anti-pieters moet gedurende lange tijd Facebook afstruinen om Zwarte Piet echt verwijderd te krijgen’, schrijft NRC dan ook. En dat is lastig: er kan niet gezocht worden op beelden en veel beelden blijven in privégroepen of op afgesloten profielpagina’s. ‘Daar valt niet tegenop te rapporteren’. Hoe dan ook, voorstanders van zwarte piet hebben inmiddels aangifte gedaan tegen Facebook. Het verbod gaat volgens hen in tegen de Grondwet. De aangifte is natuurlijk niet onverwacht maar vermoedelijk ook tamelijk kansloos. Eind vorig jaar meldde onderzoekscollectief Pointer overigens dat in veel genoemde groepen ook ‘fascistisch beeldmerken’ worden gedeeld, ‘volop’ zelfs. In deze groepen heerst vooral angst voor het verlies van identiteit en cultuur. Rechts-extremistische groeperingen liften daarop mee, aldus de onderzoekers in 2019.

Burgemeesters walgen van antisemitische mail

Meerdere burgemeesters en raadsleden van Nederlandse gemeenten hebben een antisemitische e-mail ontvangen, 50 kantjes vol holocaust-ontkenningen, Hitlergroeten en hakenkruizen. De mail belandde onder meer bij burgemeester Mark Boumans van Doetinchem, maar ook bij de gemeenten Hilversum en Zaanstad. De afzender is ene ‘Jan van der Valk’, volgens de politie een man ‘kennelijk in de war is en in een instelling verblijft in het westen van het land’. De politie zegt contact te hebben met de instelling en dat er geen verdere strafrechtelijke stappen ondernomen worden.

Online-bedreiger Elia zegt te zijn gehackt

De man vanaf wiens twitteraccount racistische dreigtweets zijn verstuurd naar Utrecht-voetballer Eljero Elia zegt te zijn gehackt. Elia, net getransfereerd vanuit Turkije naar FC Utrecht, kreeg meerdere haatreacties, vooral van aanhangers van clubs die Elia graag bij hun club hadden gezien. FC Utrecht deed aangifte na de dreigementen, verstuurd door ‘pinkblok211’, een account uit Enschede. De voetballer wordt in tweets ‘een kankeraap’ genoemd. ‘Als je in Enschede komt, trekken we je kankerkop van je romp en steken we je kind in de fik’. Achter de account zit ene ‘Gerard’, die stelt dat zijn twitteraccount al in 2018 werd gehackt. Naar eigen zeggen is hij geen racist, ‘mijn beste vrienden zijn donkere mensen’. Alleen, Gerard deed geen aangifte van de hack en heeft dus nu de schijn tegen. Als hij, naar eigen zeggen voor het eerst sinds de hack, weer op de bewuste account kijkt, ziet hij ‘vooral Arabische en Turkse berichten, een foto van een naakte vrouw, een tweet van Tim Hofman en veel reclame’. Hij zegt te hopen dat de zaak snel wordt opgehelderd. FC Utrecht meldt dat alles in handen van de politie is. Het account is opgeschort en de politie meldt dat de zaak onderzocht wordt. ‘Berichten zoals deze zijn immers strafbaar’.

Nederlands Twitter-account verwijdert curator om belediging politie

Na het gebruik van de afkorting ACAB is het Twitter-account Netherlanders (13 duizend volgers), waarop elke week een andere twitteraar ‘een zo volledig mogelijk beeld van Nederland’ mag schetsen, vorige week voor het eerst in acht jaar stopgezet door de beheerders. Deze Elmer en Arjan waren het niet eens met een tweet van curator Sarah over een man die een boete kreeg voor het schrijven van ACAB op een facebookpagina van de politie. Volgens accountbeheerder Elmer had Sarah beter moeten weten. ‘Iedereen mag via ons account tweeten als ze zich aan de regels houden’. En een van die regels is dat mensen, groepen of autoriteiten niet beledigd mogen worden. Er was uiteraard veel kritiek, omdat eerder niet opgetreden werd tegen curatoren die homofobe of racistische uitspraken plaatsten. Anderen zeggen dat de tweet ‘in deze context niet strafbaar was’ omdat geen specifieke ambtenaar beledigd wordt.

Belgie: Chatgroep met 600 leden zet aan tot haat tegen “holebi’s”

De politie in Leuven onderzoekt de Telegram-chatgroep Criminal System (meer dan zeshonderd leden) waarin wordt opgeroepen tot geweld tegen homo’s, lesbiennes en bi-seksuelen. Het bestaan van de groep bleek toen een videootje opdook van een mishandeling in Leuven. ‘Gays moeten geslacht worden’, werd daarbij geschreven. De groepsleden, vooral Tsjetsjenen aldus Vlaamse kranten, gaan online op zoek naar slachtoffers, onder meer via TikTok en instagram. ‘Heb nog een kkr autist gevonde op tiktok die een paar klappe verdient’. Anderen delen foto’s van holebi’s: ‘100 euro voor wie hem aanpakt’ en ‘deze homo moet echt worden geslagen’. In de (inmiddels door Telegram verwijderde) groep zouden honderden filmpjes staan. Veel daarvan lijken ‘willekeurig van internet geplukt, maar er zijn ook zelfgemaakte filmpjes, gemaakt in onder meer Antwerpen, Blankenberge, Leuven en Roeselare. In een daarvan moest een slachtoffer op zijn knieën ‘vergiffenis’ vragen. De recherche werkt op de zaak’, aldus parketwoordvoerster Julie Plevoets. ‘We hopen de betrokkenen zo snel als mogelijk te identificeren’.

VS: 16 agenten vechten “racistisch ontslag” aan

Waar in Nederland agenten niet vervolgd worden voor racistische taal op Whatsapp, hebben in de VS 16 agenten uit Philadelphia die eerder disciplinaire straffen of zelfs ontslag kregen voor facebook-berichten die ze in 2019 schreven, de gemeente aangeklaagd. Volgens de agenten zijn ze slachtoffer van ‘omgekeerd racisme’ en van overdreven reacties van de korpsleiding. Aanleiding voor de maatregelen tegen de agenten was het zogenaamde Plainview-onderzoek waaruit bleek dat zo’n driehonderd agenten racistische, discriminerende of soortgelijke uitlatingen op facebook hadden gedaan. Syrische vluchtelingen werden als ‘wilden’ omschreven, zwarte mensen waren ‘animals’, BLM-aanhangers ‘monkeys’ en moslims ‘the evil that wants to kill you’. In andere berichten werden transgenders bedreigd. Maar het Plainview-onderzoek, betogen de advocaten van de zestien agenten, was ‘een opzettelijke poging om witte mannelijke agenten te discrimineren’, met als doel ‘to cause a breakdown of societal order, such that leftist, socialist, communist, radical African Americans, radical Muslims and radicals on the Jewish left, radical atheists, radical anarchists such as Antifa and other radical forces can assume control of the nation’. Je moet er maar opkomen … Hun cliënten waren dus helemaal niet racistisch, homofoob of islamofoob … De gemeente reageert nuchter: lees wat ze schreven. ‘They were in essence publicizing their opinions for everyone to see. Guys, why run away from them now? Congratulations, the whole world is watching’.

“Racistische agenten” niet vervolgd

Ook al waren de uitlatingen, gedaan in een Whatsapp-groep, ‘laakbaar en niet passend’, de Rotterdamse agenten die schreven over ‘kankervolk, kutafrikanen en pauperallochtonen’ worden niet vervolgd. Het OM vindt dat er geen strafbare feiten zijn gepleegd: de teksten stonden in een besloten groep op WhatsApp en niet in een openbare groep. De agenten reageerden in hun Whatsapp-groep op een mishandeling. Die chats werden openbaar toen NRC er over schreef. Burgemeester Ahmed Aboutaleb liet daarop weten dat de agenten mogelijk strafrechtelijk zouden worden vervolgd. Het OM vindt vervolging nu dus niet nodig. De politie zelf gaat de zaak ‘intern nader onderzoeken’. Mogelijk volgen ‘disciplinaire maatregelen’.

Leider Duitse rechts-extremistische beweging opgepakt

Bij een actie tegen een extreemrechtse Goyim Partij Duitsland heeft de politie in Heerlen de leider van die groep opgepakt. Volgens het Duitse OM gaat het om Fadi J., een van de oprichters van de partij. De verdachte beheerde een website waarop antisemitische en rechts-extremistische berichten werden geplaatst, waarin de Holocaust werd ontkend en nazi-misdaden werden vergoelijkt, maar ook werd opgeroepen joden te doden. Volgens het OM was strafrechtelijke vervolging van de groep vereist ‘met het oog op de reputatie van Duitsland in het buitenland’. In Duitsland werden zes woningen doorzocht, in Berlijn werd een ander kopstuk van de groep gearresteerd. Onduidelijk is wanneer J. aan Duitsland wordt uitgeleverd.

update 31 augustus: Vermeende neonazi mag uitgeleverd aan Duitsland
Fadi J. mag worden uitgeleverd aan Duitsland. De verdachte (36) woont van jongs af in Limburg maar heeft de Duitse nationaliteit. Hij zou oprichter en beheerder zijn van een platform van de Goyim Partei Deutschland en actief bezig zijn met ledenwerving.

Boetes voor beledigende Facebookreacties tijdens Keti Koti

De twee mannen (41 en 50) die in 2017 tijdens de live uitzending van Keti Koti op facebook allerlei beledigende en racistische teksten schreven , moeten geldboetes betalen. Volgens de rechtbank was sprake van ‘zeer ernstige beledigingen’ die ‘onnodig grievend’ waren. De jongste verdachte moet 400 euro betalen (150 euro voorwaardelijk), de oudste 300 euro (ook 150 voorwaardelijk). Er waren meer mensen die tijdens de tv-uitzending zulke opmerkingen maakten. De twee die nu veroordeeld zijn, waren de enigen die de politie wist te achterhalen.

Techbedrijven verbieden weer talloze accounts

Bij Twitter, Facebook en Instagram zijn vorige week weer talloze accounts geblokkeerd van rechtsextremisten, antisemieten maar ook van aanbieders van de zogeheten conversietherapie. Twitter blokkeerde meer dan vijftig accounts van Identitair Verzet, Schild & Vrienden en soortgelijke groepen, omdat ze ‘regels voor gewelddadig extremisme overtraden’. Op die accounts werd vooral beweerd dat West-Europeanen ‘vervangen’ worden door immigranten. Facebook verwijderde pagina’s van antisemitische metalbands als SoldierSS of Evil, Whitelaw en Frangar. Die groepen profileerden zich met antisemitische, neonazistisch en fascistische teksten. De actie volgt na een onderzoek van Al Jazeera waarbij 120 pagina’s van bands en platenlabels gevonden werden die een racistische ideologie aanhangen. Vier pagina’s zijn inmiddels verwijderd, de rest staat nog online. Bij Facebook en Instagram werden verder berichten en pagina’s verboden die de ‘conversietherapie’ promoten, een ‘behandeling’ om homo’s te genezen. Facebook omschrijft de therapie als ‘aanvallen op mensen gebaseerd op seksuele oriëntatie of genderidentiteit’ en heeft daarom de gebruikersvoorwaarden aangepast.

VS: NYPD onder vuur na aanpassen eigen Wikipedia-pagina

In de VS is kritiek geuit op het politiekorps van New York City, na het aanpassen van een Wikipedia-pagina. De pagina werd ‘in eigen voordeel’ herschreven, na alle commotie over racisme en politiegeweld. Waar eerst te lezen was dat de NYPD een ‘extensive history of police brutality, misconduct, and corruption, as well as discrimination on the basis of race, religion and sexuality’ had, werd dat veranderd in een ‘extensive history of reducing crime in the most diverse city in the country’. De wijziging viel snel op, onder meer door de twitter-bot NYPDedits die Wiki-wijzigingen bijhoudt die vanaf ip-adressen van de NYPD worden gedaan. De aanpassing is inmiddels weer ongedaan gemaakt.

Agenten “te snel afgeslacht” op sociale media

Politiechef Fred Westerbeke (eenheid Rotterdam) vindt dat agenten te snel worden afgeslacht in filmpjes op sociale media. Hij reageerde op het bericht van het OM dat twee agenten niet vervolgd worden voor de arrestatie van een vrouw, mei jl in een park. Volgens het OM was die aanhouding ‘rechtmatig, noodzakelijk en proportioneel’ en lieten de twee agenten zich niet discriminerend of racistisch uit. De aanhouding werd gefilmd en leverde talloze boze reacties op waarin de agenten ‘snoeihard werden veroordeeld’. Westerbeke zegt te gruwelen van zulke filmpjes en de daaropvolgende ‘trial by social media’. Westerbeke is blij met het besluit van het OM. ‘Ik heb alle filmpjes gezien en de transcripties gelezen. Die zeggen genoeg’. Als agenten toch fouten maken, zich racistisch uiten of discriminerende opmerkingen maken, ‘moeten we daarvan leren en met elkaar het gesprek voeren’.

Sociale media halen bezem door accounts

In de strijd tegen racisme tuimelen de techplatforms de laatste weken over elkaar heen met verboden en schorsingen en blokkades. Facebook, Twitter, YouTube en anderen lijken eindelijk hun verantwoordelijkheid te nemen voor alle narigheid die via hun platforms over de wereld wordt verspreid. Reddit sloot onlangs tweeduizend zogeheten subreddits waarin hate speech voorkwam, bij Facebook lopen veel adverteerders, onder meer Ford, Coca-Cola, Unilever, Lego en Starbucks, weg en worden accounts geblokkeerd. YouTube sloot verschillende kanalen van ‘white supremacists’, waaronder die van een voormalig KKK-leider. De acties lijken het resultaat van een campagne van burgerrechtengroepen als Anti-Defamation League en Color of Change.
Deze week sloot facebook ook alle pagina’s (106 groepen en 200 accounts) van de anarchistische boogaloo-beweging, een groepering die in de VS oproept tot geweld tijdens de antiracismeprotesten. De beweging is nu toegevoegd aan de lijst met (250 and counting …) extreemrechtse groepen en organisaties die volgens facebook terrorisme aanmoedigen. ‘Wij zullen alle content verwijderen die dat prijst, steunt of vertegenwoordigt’, aldus Facebook in een blogpost. “Ze promoten actief geweld tegen burgers, politieagenten, medewerkers van de overheid en instellingen.” Ook vierhonderd andere groepen werden verwijderd.
Ook Donald Trump kan sinds een paar weken niet meer ongestoord twitteren. Zijn tweets en postings worden voorzien van waarschuwingen, Reddit blokkeerde een groep met Trump-aanhangers (met achthonderdduizend volgers), videoplatform Twitch deed hetzelfde met de account van Trumps campagneteam. Wegens ‘haatdragende inhoud’ , om precies te zijn twee video’s waarin Mexicaanse immigranten als verkrachters worden aangemerkt, is die groep tijdelijk uit de lucht. ” verspreid die ingaat tegen de voorschriften van het medium.
De kwestie roept ook andere vragen op. Facebook heeft nu al dertigduizend moderators in dienst, hoeveel zijn dat er over vijf jaar en wat gaan die allemaal verbieden/blokkeren? Kunnen die elke dag 115 miljard berichten gaan monitoren? En hoe zit het met andere thema’s, zoals Russische trollen en vrijheidsstrijders in bepaalde landen? Het bedrijf zal haar content nooit (compleet) kunnen neutraliseren – er zijn altijd weer (nieuwe) trucs om blokkades te omzeilen. En bovenal: Facebook zal nooit het eigen verdienmodel loslaten. ‘Zolang het bedrijf vooral geïnteresseerd blijft in het aantal gebruikers en de intensiteit van het onderlinge verkeer, zullen controversiële uitingen – die veel verkeer op gang brengen – onderdeel zijn van het verdienmodel. De wetgever zal hier mogelijk meer tegenover kunnen stellen dan een coalitie van ontevreden -adverteerders’.