Engeland: Negen arrestaties per dag voor hate crime zijn “tijdverspilling”

In Engeland is het aantal arrestaties voor online haatzaaien sinds 2014 bijna verdubbeld. Dagelijks worden negen ‘trollen’ opgepakt die via twitter, facebook of een ander sociaal medium anderen hebben beledigd, bedreigd of geïntimideerd. De politie krijgt veel kritiek op al die arrestaties: ongeveer de helft van alle zaken wordt geseponeerd voordat een rechter er aan te pas komt. Volgens burgerrechtengroeperingen bedreigt de politie op deze manier zelfs de vrijheid van meningsuiting. Ze vinden het ‘a complete waste of time’ en een misbruik van dure politiecapaciteit. Hoe durven ze: ‘investigating people for comments online that are offensive but not criminal’, zei onder meer Jodie Ginsberg, chief executive van de Index on Censorship. Korpschef Stephen Kavanagh reageert laconiek op de cijfers. Agenten zijn alleen maar bezig met de ‘changing nature of harm in our society’.

Advertenties

Online daten vermindert racisme

Waar online dating nog vooral geassocieerd wordt met criminaliteit – van romance scams tot ordinair ‘potenrammen’ – blijkt uit onderzoek nu dat er ook een positieve kant aan zit. Online daten vermindert namelijk racisme, stellen wetenschappers uit Engeland en Oostenrijk. Die vonden dat de traditionele maatschappelijke knooppunten als school, familie, kerk en sportclub wegvallen en dat er online een nieuwe wereld ontstaat. Anders gezegd: blank en zwart ontmoeten elkaar veel vaker nu er meer ‘gemengde’ netwerken en communities zijn. Nog anders gezegd: ‘een swipe op Tinder is sneller gemaakt dat een praatje bij het koffieapparaat’. Zo stijgt in de VS sinds vijf jaar het aantal interraciale huwelijken – niet toevallig vanaf het moment dat Tinder bestaat. Voor homo’s, stelden de onderzoekers verder vast, is online dating inmiddels de belangrijkste manier om mensen te ontmoeten: 70% van de ondervraagde stellen heeft elkaar online ontmoet, tegen 15% van de hetero-stellen. Overigens: geen onderzoek zonder ‘tegen-onderzoek’: volgens datingapp OKCupid (1 miljoen mannelijke gebruikers) krijgen witte mannen juist veel meer berichtjes dan niet-witte en swipen die witte mannen veel minder vaak naar andere groepen.

Engeland: Agent ontslagen na beledigende Facebook-posting over moslims

In het district Cumbria is een police constable ontslagen voor het maken van ‘beledigende’ opmerkingen op facebook. Die opmerkingen waren voor de korpsleiding aanleiding PC Ross Lister op te roepen voor een ‘Misconduct Special Case Hearing’. De uitkomst daarvan is dat Lister voor zijn schrijfsels niet strafrechtelijk wordt vervolgd. ‘The comment made on social media does not meet the very high threshold necessary for a criminal prosecution’. Lister werd wel ontslagen voor zijn ‘very serious failure of judgement’. Daarmee beschadigde hij de reputatie van de politie en ondermijnde hij het publieke vertrouwen in het korps, aldus het vonnis. Hij had moeten weten dat zijn opmerkingen over zo’n gevoelig onderwerp als beledigend kunnen worden ervaren. ‘PC Lister was, or should have been, aware that the Code of Ethics applies at all times and in all circumstances to police officers’, zei korpschef Jerry Graham.

Engeland: Rechtse politici aangepakt na claims over ‘jihadi terror attack’

In Engeland liggen enkele rechtse politici onder vuur omdat ze op sociale media een ‘hysterie’ hebben ontketend met berichten over de betrokkenheid van jihadisten bij het auto-ongeluk in Londen, afgelopen weekend. Daarbij reed een auto plotseling de stoep op en raakte enkele voetgangers. Geen terroristische aanslag, aldus de politie. Maar nog voordat de auto weggesleept was, hadden policitus Nigel Farage, de rechtse columniste Katie Hopkins en English Defence League oprichter Tommy Robinson de schuld al bij moslims gelegd. Farage twitterde over ‘drieduizend verdachte terroristen’ die in Groot-Britannië zouden wonen en over ’23 duizend known to security services who could do us harm’. Hopkins – bekend omdat haar krant Daily Mail een moslimfamilie 150 duizend pond moest betalen nadat die door Hopkins extremistisch was genoemd – verontschuldigde zich voor ‘de staat van de stad’ en schreef dat Londen onbewoonbaar was geworden. Ook verweet ze de BBC alleen maar aan staats-propaganda te doen. En Robinson noemde het incident simpelweg een ‘jihadistische terreuraanslag’. Als enige verwijderde Hopkins de bewuste tweets toen ze werd gewezen op het officiële politienieuws. Op twitter en andere sociale media werd het trio echter hevig bekritiseerd. Zo schreef een parlementslid dat de drie ‘elke kans aangrijpen om angst en paniek te zaaien’ en vroegen twitteraars of Robinson nu elk verkeersongeluk gaat aangrijpen om moslims overal de schuld van te geven.

VS: Zat Rusland achter populaire Facebook-pagina?

De populaire facebook-pagina Blacktivist, op het hoogtepunt had de pagina 360 duizend likes, werd gemaakt en onderhouden vanuit Rusland, schreef The Guardian in een fraaie reconstructie. De account was opgezet ter nagedachtenis aan Freddy Gray, een zwarte Amerikaan die stierf in een politiecel in Baltimore. Toen er, om Gray te herdenken, een protestdemonstratie werd aangekondigd, begonnen mensen zich af te vragen wie de pagina gemaakt had. Maar ze meldden zich ook allemaal aan voor die demonstratie. Heber Brown, een pastoor uit de buurt nam contact op met de pagina en kreeg te horen dat er ‘vrijwilligers’ in Baltimore waren die de pagina onderhielden. Anderen dachten zelfs aan een undercover-actie van de politie, om te achterhalen wie relschoppers waren. En anders, ach, vast iemand van ‘out of town’. Niemand dacht in ieder geval aan Russische inmenging. Maar die lijkt er nu wel degelijk te zijn – de pagina (inmiddels niet meer online) wordt genoemd als een van de vele pogingen van het Kremlin om niet alleen het verloop van de Amerikaanse verkiezingen te beïnvloeden maar ook om raciale onrust te stoken. In meerdere postings werd een link gesuggereerd met Black Lives Matter maar die beweging ontkent. Andere postings riepen op tot harde actie: ‘Our race is under attack, but remember, we are strong in numbers’. Voor Father Brown is het nieuws hét bewijs nog kritischer te zijn op wie er achter een oproep zit, ‘voordat iedereen alles maar klakkeloos volgt en deelt’.

Spanje: Oude foto’s als nieuw getweet in Catalaanse rellen

Ook Spanje heeft kennisgemaakt met twitterbots, fake nieuws en ‘alternatieve feiten’. Vooral op twitter verschenen, in de dagen na het deels mislukte referendum in Catalonië, allerlei foto’s die duidelijk moesten maken dat de politie ontoelaatbaar actief was. Maar ze kloppen niet, schrijft El Pais, na wat simpele osint-zoekacties. Een foto van een hulpeloze jongeman die door agenten geslagen wordt, getwitterd vanaf @PersianRose1, werd weliswaar binnen drie uur 1700 keer geretweet, maar blijkt genomen in november 2012. Een foto van een kind met bloedend hoofd werd gemonteerd in een actuele foto van de rellen, maar ook twitteraar @chispa34720356 bestaat natuurlijk niet echt. Toch werd de foto in een uur tijd vijfhonderd keer geretweet. Dat was overigens de helft minder dan de foto van @Tesa29053098 (let wederom op de acht cijfers in de accountnaam – rené) waarop een bebloede man te zien was bij een medische hulppost. De foto werd gemaakt na een ongeluk in een mijn.

Guyana: Zelfdoding agent na ontdekking Facebook-foto

In Guyana heeft constable Peter Hiralal (20) zelfdoding gepleegd toen hij ontdekte dat er op facebook een foto circuleerde waarop hij met zijn vriend kust. Hiralal was aan het werk toen een man die hij bekeurde, zei hem te herkennen. Daarop zocht én vond hij de bewuste foto. Volgens lokale media schrok hij zo dat hij een fles (onbekende) ‘poisonous substance’ leegdronk. Hij overleed een dag later in het ziekenhuis.

VS: Korpschef onder vuur na beledigend Facebook-commentaar

Colonel Kriste Kibbey Etue, korpschef van de Michigan State Police, ligt onder vuur nadat ze zich op facebook meedeed in de discussie rond knielende football-spelers. Die spelers bleven niet rechtop staan voor het volkslied, uit protest tegen Donald Trump en vooral de schietgrage politie – Black Lives Matter! Trump twitterde eerder dat de protesterende spelers beter ontslagen kunnen worden. Etue ging een stap verder en deelde een facebook-bericht waarin de spelers ‘anti-American degenerates’ genoemd worden. De spelers zijn ‘millionaire ingrates who hate America’ en bovenal ‘rich, entitled, arrogant and ungrateful’. De posting viel bij velen verkeerd: de korpschef heeft een ‘dangerous mindset for someone in her powerful position’, riep een advocaat die gelijk vragen stelde over de neutraliteit van het korps. Ook anderen vonden dat iemand zo hoog in de organisatie zulke opmerkingen niet kan maken. Volgens een woordvoerder was het bericht alleen aan Etues vrienden gericht en is het toch al in duizendvoud op internet te vinden.

VS: Neo-nazi op Twitterfoto binnen anderhalf uur gevonden. En neergeslagen

Fascinerend staaltje burgeropsporing – plus eigenrichting. Maar het kostte een stel twitteraars in/rond Seattle deze week minder dan anderhalf uur om een man te vinden – en in elkaar te slaan – die met een swastika-armband om zijn jas in de bus zat. Het was twitteraar BabyGoose die met de nazi in de bus zat en een #AntiFascistAlert twitterde. ‘Nazi shit head seen on D line’. De twitteraar voorzag de foto van een oproep. ‘If you know anyone in the area that would like to give him a beating’. En dat gebeurde dus. Nog geen anderhalf uur later verscheen een filmpje online waarin de neo-nazi uitgeteld op straat ligt. ‘Just watched a nazi get knocked the fuck out’. In een discussie op Reddit spreken enkele kennelijk betrokkenen aan wat ze deden. ‘We successfully identified, tracked and coordinated to neutralize a clear and present danger to Seattle’. De reacties zijn dan ook positief: ‘good work folx’.

Schotland: Student aangeklaagd voor anti-IS commentaar

De universiteit in Edinburgh, Schotland onderzoekt of rechtenstudent Robbie Travers (21) zich schuldig heeft gemaakt aan islamofobie en ‘hate crime’. Travers schreef op facebook, naar aanleiding van een bombardement op IS-stellingen in Afghanistan, dat hij blij was ‘deze barbaren een stuk dichter bij hun 72 maagden’ waren gebracht. Dat viel verkeerd bij een medestudent die vond dat studenten uit minderheden daardoor extra risico liepen. Travers’ opmerkingen op facebook zouden in strijd zijn met universiteitsrichtlijnen. ‘He minority students in a state of panic and fear while attending the University of Edinburgh’. Een woordvoerder bevestigde het onderzoek en zei dat studenten elkaar moeten respecteren en ‘waardig’ moeten bejegenen. Travers is inmiddels op zoek naar juridische hulp.

Twitterende ambtenaar Justitie “te zwaar gestraft”

Toen Justitieambtenaar Yasmina Haifi, zomer 2014, twitterde dat IS ‘niets met islam’ te maken had en zelfs een ‘vooropgezet plan van zionisten’ zou zijn om de islam zwart te maken, werd haar voorwaardelijk ontslag aangezegd. Haifi , toen actief als personeelsadviseur bij de NCTV, verwijderde de tweet snel maar de rapen waren al gaar. De PVV stelde kamervragen, twee ministers uitten openlijk kritiek en Haifi voelde zich monddood gemaakt. Ze ging in beroep teegn het voorwaardelijk ontslag. Met succes, blijkt nu. Dat ontslag was een te zware straf, aldus de rechter. Haar tweet valt onder de vrijheid van meningsuiting van ambtenaren; een schriftelijke berisping had ook volstaan, zegt de rechter. Haifi heeft daarom recht op een (nader te bepalen) schadevergoeding van het ministerie.

Belgie: Aangifte tegen verspreider nepfilmpje “vluchtelingen”

Nee, het filmpje speelt zich niet af in het Universiteitsziekenhuis Gasthuisberg in Leuven en nee, het gaat niet om een vluchteling die een verpleegster aanpakt. Het is weer eens fake. Het UZ heeft daarom aangifte gedaan tegen de verspreider van het filmpje, ene J.N. uit Limburg. Die zette de beelden, enkele jaren geleden al opgenomen in een ziekenhuis in Novgorod, Rusland deze week online op facebook, inclusief de beschuldiging dat hier natuurlijk om een vluchteling ging die wraak nam op twee verpleegsters. Waarbij de man schreef dat hij graag de aanvaller te grazen wilde nemen. ‘Tss 6 planken dragen ze die dankbare vluchteling buiten’. Het filmpje, dat ook al in Frankrijk verscheen, werd zoals te verwachten, duizenden keren gedeeld en lokte veel haatmail uit. Een woordvoerder van het UZ zegt veel ‘ongeruste reacties’ te hebben gekregen. ‘We distantiëren ons met klem van haatdragende boodschappen ten opzichte van vluchtelingen’.

Belgie: Tuchtsancties agenten voor racistische chatgroep

Vier agenten van de politie Antwerpen die deelnamen in een racistische Whatsapp-groep, zijn intern bestraft. In de groep, zo bleek eerder dit jaar, werden gedetineerden belachelijk gemaakt en beledigd, werd geweld verheerlijkt en werden zelfs Hitler-grappen gemaakt. Deze ‘grove chatgesprekken’ waren aanleiding voor het parket een onderzoek te starten. Dat heeft tot nu toe achttien betrokken agenten opgeleverd, zes van de politie en twaalf van het veiligheidskorps van de FOD Justitie. Een van hen is nu berispt, drie anderen moesten loon inleveren. Een onderzoeksrechter zal nog nagaan of de agenten ook strafbare feiten hebben gepleegd.

Doxing als activistisch middel

Doxing, het online openbaren van persoonlijke gegevens van mensen, lijkt in de VS een trend. Vooral na de rellen in Charlottesville worden veel foto’s van neonazi’s online gezet waarbij the crowd moet zien te vinden wie die mensen zijn. Zo roept het speciale twitteraccount Yes You’re Racist op om alle deelnemers aan een extreemrechtse bijeenkomst te doxen. ‘If you recognize any of the Nazis marching in #Charlottesville, send me their names/profiles and I’ll make them famous’. Een legitieme actie om die neonazi’s te vinden, aldus activisten. Critici spreken van ‘pure naming and shaming’ die verboden zou moeten worden. En dat is het ook eigenlijk: je mag immers niet voor eigen rechter spelen, zegt ook Merel Eilander van de Autoriteit Persoonsgegevens. De enigen die dat (in Nederland) mogen, zijn politie en justitie. ‘Het is niet de bedoeling dat iedereen dat zomaar voor zichzelf gaat doen’. Doxing kwam in Nederland in 2013 in het nieuws toen reaguurders van GeenStijl de vier ‘kopschoppers’ uit Eindhoven wisten te doxen. Vorige week nog werden scenarioschrijver Willem Bosch en schrijver Sarah Sluimer gedoxt en bedreigd na een tweet.
In Charlottesville hebben verontruste neonazi’s inmiddels laten weten dat ze vrezen voor hun veiligheid. Van honderden van deze demonstranten staan de naw-gegevens inmiddels op sociale media.

Webdiensten doen Amerikaanse neonazi-site in de ban

Enkele Amerikaanse internetbedrijven hebben de neonazi-site The Daily Stormer offline gehaald. De site kwam in opspraak na het racistische geweld in Charlottesville. Bezoekers van de site houden zich vooral bezig met trolling, het bestoken van tegenstanders met berichten. Zo werd er onder meer de dode man bespot die bij door het geweld overleed. Beheerder Andrew Anglin zegt dat het niet is gelukt om de site elders te hosten. Volgens provider Cloudfare kon de site niet langer online blijven. ‘De mensen achter de site zijn assholes en ik had er genoeg van’, aldus de directeur. Ook de accounts van The Daily Stormer, vernoemd naar een Duitse propagandakrant, op twitter, Facebook, YouTube, Linkedin en Instagram zijn gewist.