VS: Vrijheid van meningsuiting, sociale media en politiemensen

Vrijheid van meningsuiting? Geldt voor iedereen. Maar niet (altijd) voor politiemensen. En zeker niet op sociale media. Bij de politie in Tennessee speelden de afgelopen maanden meerdere zaken waarin loslippige agenten werden bestraft. Veel korpsen hebben strakke richtlijnen, soms een half A4-tje, soms wel vijftien, waarin precies wordt omschreven wat wel en wat niet kan. Maar kennelijk houdt niet iedere collega zich daar aan. Zo kreeg een agent uit Nashville die een videoclip doorstuurde waarin het korps wordt bekritiseerd, als straf tien dagen geen salaris en werd een police officer die in een online ruzie terecht kwam, drie dagen niet betaald. Anderen werden geschorst dan wel ontslagen. Regionale media schrijven dat zeker anno 2016, met veel ‘raciale kwesties’, polarisatie en terreurdreigingen, de ‘free speech protection’ die burgers hebben, voor agenten heel anders opgevat wordt. Agenten moeten wennen aan het feit dat ze worden ‘bekeken’ door het publiek, niet alleen als ze in uniform op straat lopen maar zeker ook als ze online hun mening uiten, zegt Eugene O’Donnell, oud-politieman bij de NYPD en nu professor aan John Jay College in New York. ‘The landscape is littered with people who’ve lost their job over social media’. Vaak is het een kwestie van naïviteit en emotie, stelt de in free speech gespecialiseerde jurist David Hudson. ‘When your job is to handle people of various races’ is het niet handig om in allerlei online discussie je persoonlijke mening te verkondigen. Dat merkte ook police officer Virginia Awkward uit Memphis die een melding van huiselijk geweld kreeg en ter plaatse ontdekte dat de slachtoffers, een moeder en haar baby, in erbarmelijke omstandigheden gehuisvest waren. Awkward startte met een vriendin een GoFundMe-actie, haalde meer dan duizend dollar op voor moeder en dochter maar kreeg van haar werkgever twee berispingen en een dag schorsing omdat ze voor de actie geen toestemming had gevraagd. Tja. Toch hebben agenten wel degelijk vrijheid van meningsuiting, stelt O’Donnell die vindt dat niet op elke slak zoveel zout moet worden gelegd.

Engeland: Verdachte daagt politie uit met Facebookfoto

De zoveelste ‘catch me if you can’ zaak, dit keer in Surrey, Engeland. Daar zoekt de politie ene Harry Brackpool (24), op verdenking van een hele reeks strafbare feiten, waaronder enkele doodsbedreigingen. Brackpool zag zijn opsporingsbericht en plaatste daarop direct een selfie, met zijn arm om een (tuin)beeldje van een politieagent. Eerder toonde hij zichzelf al op het strand en poseerde hij bij een politieauto. ‘Now the game begins’, schreef Brackpool bij de selfie. ‘Threats to kill pah a haha – you fools catch me of (sic) you can – wollys got nothing on me’, lachte hij de politie uit.

Pokémon-spelers helpen gemeente en politie

Behalve in Vlaardingen blijken ook andere polities in Nederland druk met Pokémon! ‘Ben jij een fanatieke Pokémon Go-speler? Dan kun je tijdens je zoektocht naar de stripfiguurtjes de gemeente en politie van dienst zijn’, schreef de politie in de regio Roosendaal, Rucphen, Halderberge, Oudenbosch en Moerdijk al op facebook. Volgens Wietske Muller van het basisteam Roosendaal kunnen de spelers tijdens hun zoektocht de gemeente en politie van dienst zijn. Ze moeten hun oren en ogen openhouden en verdachte situaties melden via 112, vooral in de strijd tegen woninginbraken, overvallen en straatroven. Niet iedereen is enthousiast trouwens. Zo heeft buurtcoördinator Ronald Rensen uit Hoeven een dubbel gevoel. ‘Het is fijn om extra oren en ogen te hebben in de wijk, maar het moet niet voor extra overlast gaan zorgen’. De politie benadrukt daarom om vooral ook oog te hebben voor het verkeer en te letten op de veiligheid. De actie volgt op de speurtocht van twee tieners die, half juli, werden gewaarschuwd door de politie toen ze op een afgesloten terrein zochten naar Rattata, Magmar, Onix en andere Pokémon. De jongens waren over het hek geklommen; agenten hebben ze uitgelegd dat dat niet de bedoeling is.
In Maarssen gaat de politie ‘harder optreden’ tegen de overlast die Pokémonspelers bij het zwembad veroorzaken. ‘Aankomende week zullen we iedereen na 22.00 uur wegsturen’, schrijft de politie op facebook. ‘, schreef de politie op Facebook. De actie volgt op klachten van omwonenden die ‘het helemaal hebben gehad’ met al die Pokémonzoekers. Sommige bewoners slapen in een andere kamer, aldus het bericht. Omdat extra politiecontroles geen effect hadden en zelfs de inzet van een jongerenwerker niet hielp, wordt nu sneller bekeurd.

Engeland: Nieuwe politiedienst tegen hate crime op sociale media

Scotland Yard heeft een nieuwe unit opgezet die met name op twitter en facebook moet gaan zoeken naar online misbruik, online haatzaaien en beledigingen en naar trollen en andere misbruikers. Deze ‘Online Hate Crime Hub’, jaarbudget 800 duizend pond en vijf fulltime krachten, moet de ‘sluier van anonimiteit’ weghalen van al die naarlingen die op internet niks anders doen dan beledigen, schelden en haatzaaien. ‘By establishing this unit we are sending a strong message to those who use online forums to spread hate that their actions will not be tolerated’, aldus een strijdvaardige politiewoordvoerder. ‘The Met will make every effort to hold offenders to account and bring them to justice’.

Werkstraf na obscene politiefoto’s op Facebook

Een vrouw (39, uit Katwijk) die uit wraak ‘obscene’ foto’s en filmpjes van diverse politieagenten op facebook zette, is door de politierechter veroordeeld tot tachtig uur werkstraf. Ze was bekeurd toen haar hond buiten het losloopgebied liep en werd zo boos over die bekeuring dat ze de foto’s bewerkte. Een agent kreeg een varkenssnuit, vergezeld van de tekst dat hij ‘de wijkbig’ was en ‘geil word van de koning’. Een andere agent kreeg een piemel als neus. De vrouw bekende de feiten en moet verder 650 euro schadevergoeding betalen.

Facebookvragenuur Politie Kaag en Braassem succes

Het vragenuurtje op facebook van de politie Kaag en Braassem  is een succes en wordt daarom voortgezet. In die sessies, die een uurtje duren, worden gemiddeld twintig tot vijftig vragen gesteld. Een politiewoordvoerder spreekt van een ‘laagdrempelige manier’ om burgers te woord te staan. ‘We willen het elk kwartaal gaan doen’. Er zijn twee regels: niet schelden en vloeken en alleen vragen die betrekking hebben op politiewerk. De meeste vragen betreffen verkeerszaken, zo is gebleken. Onder de volgers wordt ook elke keer een ‘blik achter de schermen’ verloot.

Politie zet Pokémon Go-spelers in als buurtwacht

Wellicht geïnspireerd door voorbeelden bij korpsen Amerika en Engeland, gaat de politie Vlaardingen Pokémon-spelers inzetten als buurtwacht. Immers, wie door elke straat van de wijk wandelt op zoek naar Pokémon, ziet misschien ook wel een boef of iets anders dat verdacht is. En hoe je het ook wendt of keert, het zijn toch een paar duizend extra ogen en oren. Vanuit die gedachte is het plan bedacht om zogeheten lures te maken. Pokémon-spelers zien die op hun smartphone en haasten zich vervolgens naar die locaties om de beestjes te vangen. Wijkagent Kor de Jong denkt aan lures bij winkels, rond sluitingstijd. ‘Door de drukte van al die Pokémon Go-spelers worden criminelen afgeschrikt’. Verder is aan de spelers gevraagd of ze willen meedoen in een Whatsapp-groep. Pokémon-spelers hebben zo al een fietsendief gespot, aldus De Jong. Het inzetten van lures kost weliswaar geld – De Jong kocht 180 lures voor 100 euro – maar gehoopt wordt dat het aantal inbraken omlaag gaat. Het zelf plaatsen van lures is voorlopig niet aan de orde, zegt ontwikkelaar Niantic. Twee problemen zijn er nog wel: zíen Pokémon-spelers uberhaupt wel wat er om hen heen gebeurt, en wat als de winkeldief nu ook Pokémon speelt?

Belgie: Politie gaat Pokémon-boetes uitschrijven

De politie in België gaat voetgangers verbaliseren die op de openbare weg afgeleid worden door hun smartphone. De actie is ingegeven door alle gedoe rond Pokémon Go, waarbij veel Pokémon-zoekers niet of nauwelijks op het verkeer of op overige weggebruikers letten. De bekeuring, 55 euro, vindt haar rechtsgrond in artikel 7.2 van de wegcode, een soort kapstokartikel waarin staat dat iedere weggebruiker ‘zich correct moet gedragen op de openbare weg en anderen niet mag hinderen of in gevaar brengen’. Agenten moeten in hun proces-verbaal wel duidelijk omschrijven wat die hinder dan precies is.

VS: Jongen van 17 bekent verkrachting 14-jarige op Facebook

De NYPD heeft een verkrachtingszaak waarbij een minderjarig meisje slachtoffer was, opgelost via facebook. De verkrachter, een 17-jarig jochie uit Brooklyn, pochte over zijn daad op facebook. Hij beschreef nauwkeurig hoe hij haar op het bed gooide, haar kleding uittrok
en haar dwong seks met hem te hebben. Het slachtoffer (14) deed aanvankelijk geen aangifte maar toen ze op facebook las hoe de dader er over opschepte, ging ze alsnog naar de politie. Met de uitgeprinte posting.

Belgie: Racistische Facebookpagina offline; agenten moeten vaker bekeuren

De beheerder van de facebookpagina Vlaamse Verdedigings Liga, Gunther Vleminx, heeft de pagina opgeheven na alle commotie over ‘racistische reacties’. Op de pagina werd de dood van een Belgische tiener ‘gevierd’ en toegejuicht. De parketten van Limburg en Antwerpen hebben proces-verbaal opgesteld tegen de pagina en de beheerder. Ook het gelijkenkansencentrum Unia deed aangifte.
Belgische agenten zijn verder opgeroepen om sneller pv’s uit te schrijven als ze in hun vrijetijd ‘te gortige reacties’ lezen op facebook. Volgens Guido van Wymersch, voorzitter van de Vaste Commissie van de Lokale Politie, zijn er genoeg lokale agenten met een facebookaccount en ‘is het logisch dat ze reageren als ze op reacties stuiten die te gortig zijn’. Om facebook permanent te monitoren, worden geen agenten vrijgesteld, benadrukt Van Wymersch. Agenten zouden echter ‘wel de reflex moeten hebben om zelf een klacht op te stellen’ als ze in hun vrije tijd op racistische reacties stuiten. ‘Dat is hetzelfde als iemand die plots op een marktplein luid oproept tot haat’.

VS: Politie laat Facebookpagina sluiten tijdens belegering

In de zaak rond Korryn Gaines, een 23-jarige vrouw uit Maryland, blijkt nu dat de politie een spoedverzoek aan Facebook Inc heeft gedaan om de pagina van Gaines offline te halen. Toen politieagenten bij Gaines aanbelden met een arrestatiebevel, richtte ze een vuurwapen op de agenten. Al snel bleek dat ze de gehele actie aan het filmen was en die beelden online zette. In een van de filmpjes is te horen hoe Gaines aan haar 5-jarige zoontje vraagt wat hij denkt. ‘They are trying to kill us’, zegt het jochie. Gaines bleef filmen tijdens de (vijf uur durende) ‘standoff’. Ze kreeg veel reacties; mensen gaven onder meer tips hoe de politie te ontlopen maar ook het advies dat ze beter mee kon werken met de politie. Korpschef Jim Johnson van de Baltimore County Police deed vervolgens een dringend beroep op Facebook om Gaines’ profielpagina tijdelijk te sluiten. Gaines barricadeerde zichzelf urenlang, totdat ze werd gedood. Haar zoontje is ongedeerd, Gaines’ vriend is opgepakt en op facebook werkt alles weer. Facebook benadrukt dat spoedverzoeken alleen in uiterste noodgevallen worden gehonoreerd.

Turkije blokkeert kritische Nederlandse Twitteraccounts

Van alle door Twitter verwijderde accounts is 96% op Turks verzoek verwijderd. In totaal verwijderde op verzoek van de regering in Ankara 414 twitteraccounts. Daaronder zaten ook accounts van ‘kritische’ Turks-Nederlandse twitteraars, zo blijkt. Deze twitteraars ontvingen, in een mail van Twitter, het ‘blokkadebesluit’ van de rechtbank in Ankara. Daarin staat dat de tweets ‘terreur verheerlijken’ en de staatsveiligheid in gevaar brengen. Mehmet Cerit, hoofdredacteur van Zaman Vandaag, is een van de geblokkeerde twitteraars. Naar eigen zeggen is hij ‘alleen maar kritisch’ ten opzichte van Erdogan. Hij heeft Twitter om uitleg gevraagd. De Turkse regering liet verder 3000 tweets verwijderen; alle andere landen tezamen niet meer dan 350.

Over Pokémon, openbare orde, criminaliteit en politie

In Melbourne, Australië werd een overstekende jonge vrouw die naar Pokémon zocht, doodgereden door een man in een gestolen auto; in San Diego, VS vielen twee mannen van een klif toen ze een zeldzaam Pokémonfiguurtje zochten; in Antwerpen, België werd een winkelstraat afgesloten nadat een massa Pokémon-jagers daarvan beslag had genomen; in Roubaix, Frankrijk kregen Pokémon-zoekers slaande ruzie met drugsdealers – ‘dit is ons terrein’. In Canada schoot een vrouw met een luchtbuks op Pokémon-spelers omdat haar straat in een ‘gym’ was veranderd en tientallen fans in haar voortuin ronddoolden. Vanuit Engeland komen verhalen over ‘poke-crime’ waarbij Pokémon-zoekers worden beroofd, ‘at gunpoint’, van hun smartphone; uit Japan komt de waarschuwing toch vooral geen Pokémon te zoeken in de buurt van de kerncentrale in Fukushima. Uit Rio de Janeiro komen ten slotte al verontrustende berichten van Olympische sporters die zeer teleurgesteld zijn dat er in het Olympische dorp géén Pokémon te vinden zijn. Dat de riolering en de electra het niet doen, akkoord, maar dat er geen Pokémon zijn … Kortom, alle polities ter wereld hebben het reuze druk met de nieuwste rage.
Enfin. Hier in Nederland werd een buschauffeur ontslagen die Pokémon speelde achter het stuur van een volle bus. Reizigers hadden gefilmd hoe hij al spelend over de N11 reed. In Zeewolde zocht de politie vorige week urenlang naar een vijfjarig meisje dat op eigen houtje op Pokémon-jacht was gegaan. In Assen werd een jochie van 14 aangehouden die om één uur ’s nachts op de brommer van zijn vader in de binnenstad op Pokémon-jacht was. Dit weekend vonden twee Pokémon-spelers in Den Haag een stervende man. Ze belden de politie maar reanimatie kwam te laat. In Zeist waarschuwde de politie voor de overlast die Pokémon-zoekers veroorzaken. ‘Er ligt opvallend veel afval in het park’, reden voor agenten om vaker te controleren ‘en zo nodig te bekeuren’. In de gemeente Stichtse Vecht heeft de politie Pokémon-jagers opgeroepen te helpen in de strijd tegen autoinbrekers – extra ogen en oren: er zijn veel Pokémon te vinden in een buurt waar de laatste tijd veel ingebroken wordt. De politie Hellevoetsluis heeft verder al spelregels opgesteld voor Pokémon-jagers, zo twitterde wijkagent Remco Hoogstad. Een daarvan is vooral niet te parkeren ‘waar het mag’. De regels komen nadat twee automobilisten zijn bekeurd die een plantsoen inreden omdat hun mobiel aangaf dat ze daar moesten zijn.

Wel heel creatief zijn politiekorpsen in de VS waar ze proberen boeven te vangen met Pokémon. In Smithfield, Virginia zette agent Bryan Miller op facebook dat de zeer zeldzame Ditto op het politiebureau te vinden was. Maar omdat Ditto zo zeldzaam is, ‘kunnen we maar een gelimiteerd aantal mensen toelaten’. Maar op dat lijstje stonden natuurlijk geen gewone burgers; wel mensen met een openstaand arrestatiebevel. Tja. In New Hampshire werd een soortgelijke grap uitgehaald met de even zeldzame Charizard. Ook hier werden voortvluchtigen uitgenodigd langs te komen. In Detroit had zo’n actie succes. Een gezochte man op een fiets zag niet dat een ‘gym’, waar Pokémon kunnen trainen, feitelijk het politiebureau was. De man werd herkend en gearresteerd.
Van geheel andere orde is het bericht uit Brussel. Daar zijn enkele agenten berispt omdat ze in diensttijd naar Pokémon zochten. Enkele Brusselaars dienden klacht in, zonechef Johan de Becker stelde een intern onderzoek in. ‘Deontologisch kan dit niet’. Ook Belgische media waren kritisch. ‘In België geldt terreurniveau 3 maar de agenten zoeken Pikachu en zijn kompanen’, schreef Het Laatste Nieuws. Uitgezocht wordt in ieder geval of de agenten het met een eigen smartphone deden of met een diensttelefoon …

Politie voorkomt toeloop na ‘open’ uitnodiging op sociale media

Vanwege een ‘open uitnodiging’ voor een barbecue van een 16-jarige jongen op Instagram, hebben diverse politie-eenheden enkele toegangswegen naar Oud-Vossemeer gecontroleerd. Uit vrees voor ‘Project X-achtige toestanden’, aldus woordvoerder Esther Boot van de politie in Zeeland. De jongen had een uitnodiging op Whatsapp gezet maar deze werd al snel ook buiten de (vrienden)groep verspreid – op Instagram, met 3500 likes en ruim vijfhonderd reacties tot gevolg. De jongen voelt dat het uit de hand kan lopen en neemt contact op met de wijkagent. Omgevingsanalisten van de politie maken vervolgens een inschatting van de eventuele toeloop naar het dorp, op basis waarvan politievoertuigen posten bij de toegangswegen. Uiteindelijk worden rond de honderd jongeren tegengehouden. De politie waarschuwt voorzichtig te zijn met ‘wat je op sociale media plaatst’ en stelt dat ‘er grote financiële gevolgen uit kunnen voortvloeien als politie en gemeente besluiten de kosten te verhalen op de ouders’.

VS: Motorrijder opgepakt na Facebookbekentenis

Toen in Detroit een motorrijder met hoge snelheid voorbij een surveillancewagen van de politie zoefde, zetten de agenten de achtervolging in. De motorrijder gaf gas, zo veel dat de politie de achtervolging al na twee kilometer opgaf. Een dag later vonden agenten op facebook een filmpje waarin de motorrijder, Michael Brown (33) opschepte over zijn rijkunsten toen hij de agenten zag. ‘I dropped into gear and disappeared 45 sec. Chase. 140 in a 35mph’, meldde Brown trots. Inclusief hashtags als #nojailthisweekend en #everyonelovedit. De politie wist Brown vervolgens snel te arresteren. Niet alleen voor speeding maar ook voor vluchten en roekeloos rijden, aldus de politie op datzelfde facebook, ‘#‎obeythelaw‬’.