Internetscamming in Ghana

Uitzending gemist? Kijk dan (nogmaals) naar de prachtige aflevering van De Westerlingen over internetscammers in Ghana. Over jonge mannen die fulltime chatten met hun slachtoffers. ‘I am really missing you so much baby’ en zo. Voor jongeren zonder scholing biedt internet in steden als Accra een enorme kans. Niet meer vanuit een internetcafé maar gewoon thuis, op laptop en smartphone. Scamming is big business hier en ‘een manier van overleven’. De scammers zien zichzelf als zakenman. ‘Jullie zoeken liefde. Ik verkoop liefde. Ik zie het niet als iets crimineels, zoals jullie’. Moeilijk is het niet: ‘Vrouwen willen lieve woordjes, maar mannen, die vallen gewoon voor wat ze zien. Zo simpel is het’.

Huis kwijt door internet-truc

Vraag niet hoe het kan, maar zo’n twintig jaar na de eerste nep-mailtjes over gewonnen loterijen en erfenissen van onbekenden, is een echtpaar uit Duiven hun huis kwijtgeraakt aan Nigeriaanse oplichters. Eduard (57) en zijn vrouw Kitty kregen februari 2015 zo’n mailtje. Over een ‘ver familielid’ die maar liefst 10,4 miljoen dollar voor hen had achtergelaten. Het (goed)gelovige stel betaalde direct 58 mille aan ‘advocaatkosten’ en leende uiteindelijk zelfs geld bij vrienden en familie. ‘Van die tien miljoen kan ik iedereen met rente ruim terugbetalen’, dacht Eduard nog. Tot ze eind 2016 hun huis moesten verkopen. Ze vonden via de kerk onderdak in een woongemeenschap maar ook van daaruit bleef het stel er in geloven. ‘Afgelopen week heb ik 10.400 euro betaald, ze beloofden me dat het de allerlaatste keer was’. Tja. In totaal raakte het echtpaar 137.897 euro kwijt. Het slachtoffer heeft samen met de pastoor inmiddels aangifte gedaan, de politie Limburg zegt de zaak te onderzoeken.

VS: Lange celstraffen wegens internetfraude

Een rechtbank in de VS heeft zeven verdachten lange gevangenisstraffen opgelegd voor internetfraude. Twee van de zeven kregen tien jaar celstraf, de anderen vijf jaar. De bende hield zich bezig met diverse vormen van online fraude, waaronder online datingfraude, ‘thuiswerkscams’ en ‘mystery shopper’ websites. Enkele verdachten waren in het verleden slachtoffer van internetoplichting en kennelijk overgehaald om het nu ook zelf te doen. Veel opbrengsten gingen naar Nigeria.

Engeland: Veroordeling na opgelicht te zijn op datingsite

Een opmerkelijk vonnis deze week in Engeland. Daar is een vrouw (65) die werd opgelicht nadat ze op een datingsite ene ‘Mark Hamilton’ had ontmoet, niet alleen al haar spaargeld kwijt maar ook veroordeeld voor witwassen. De vrouw, Sherrol Foster, kreeg eind 2012 een internetrelatie met een man die naar eigen zeggen veel goud bezat in Ghana, ter waarde van wel vier miljoen pond. Ze moest alleen even wat ‘administratiekosten’ overmaken zodat hij het goud het land uit kon krijgen. Tja. Een jaar later was de relatie nog aan maar was ze al haar spaargeld én had ze grote schulden gemaakt met haar creditcard – in twee jaar tijd maakte ze ruim zestigduizend pond over, allemaal om die Mark te zien. En die ging geraffineerd te werk. Natuurlijk was Foster niet Marks enige slachtoffer. Mark en zijn handlangers waren specifiek op zoek naar alleenstaande vrouwen van boven de zestig – makkelijke slachtoffers. Twee vrouwen die geen geld naar Ghana wilden overmaken, maakte hij wijs dat Foster zijn moeder was. Of ze het geld niet naar haar wilden overmaken, veilig, gewoon binnen Engeland … Foster maakte dat geld, enkele tienduizenden ponden, weer over naar Ghana. Toen de twee vrouwen alarm sloegen, werd een politieonderzoek gestart. Foster werd opgepakt en beschuldigd van witwassen, zat een tijdje in voorarrest en ging na haar vrijlating gewoon verder met geld sturen. Ze werd wederom opgepakt en is nu veroordeeld tot het terugbetalen van de twee andere vrouwen. Ze kreeg geen extra celstraf van de rechter. Mark is uiteraard nooit gevonden …

Nigeria: Bende internetoplichters opgerold

De politie in Lagos, Nigeria heeft met de arrestatie van ene ‘Mike’ (40, uit Port Harcourt) een bende internetfraudeurs opgerold. Mike en zijn (minstens veertig) handlangers zouden meer dan 54 miljoen euro hebben verdiend met nepmails en 419-fraude. Wereldwijd zouden honderden slachtoffers te vinden zijn, aldus een verklaring van Interpol, dat bij de actie werd bijgestaan door de Nigeriaanse Economic and Financial Crimes Commission (EFCC). Eén slachtoffer ging voor maar liefst 15 miljoen het schip in. De bende richtte zich op kleine bedrijfjes over de gehele wereld, vooral in Australië, Canada, India, Maleisië, Roemenië, South Africa, Thailand en de VS.

Rusland: Vrouwen lichten IS-strijders op via sociale media

In Rusland zijn drie Tsjetsjeense vrouwen opgepakt die IS hadden opgelicht. De vrouwen schreven op sociale media dat ze wel naar Syrië wilden, maar geen geld hadden voor de reis. Meerdere Jihadisten hapten toe en maakten geld over. De vrouwen lieten – net als Westafrikaanse 419-fraudeurs – vervolgens niks meer van zich horen. De accounts werden verwijderd en met nieuwe accounts werd een volgende scam gestart. De politie kwam de dames op het spoor bij een onderzoek naar jihad-recrutering op internet. De buit was overigens niet groot: de drie vrouwen hebben naar schatting drie mille verdiend. Ze riskeren nu overigens zes jaar celstraf.

VS: Vijf Nigeriaanse bendes aan top fraudelijst

De ranglijst van fraudeurs op de Amerikaanse advertentiesite Craigslist wordt aangevoerd door vijf Nigeriaanse bendes. De ‘lads from Lagos’ worden steeds handiger en slimmer, blijkt uit een studie van de George Mason University. Onderzoekers Damon McCoy en Jackie Jones plaatsten advertenties voor laptops, duurder dan normaal, en vonden, via een slimme truc, dat opvallend veel Nigerianen interesse toonden. Die wilden ook nog eens allemaal via Western Union betalen, niemand kon de spullen zelf ophalen en ze hadden allemaal een ‘mover agent’ in de VS. Op de cheques stonden bedragen die veel hoger waren dan de vraagprijs – een bekende truc. Uit analyse van de handtekeningen op de cheques bleek dat er hooguit een paar mannen die krabbel hadden gezet.

FBI waarschuwt voor bestellingen van nepscholen

De FBI meldt dat veel scholen in de VS slachtoffer worden van ‘African cyber criminal enterprises’. In de zoveelste 419-variant doen oplichters zich voor als medewerker van een school. Met een naam van een medewerker en een adres dat uiteraard simpelweg gevonden wordt op de website van die school, bestellen ze goederen zoals computers, printers en andere kantoorartikelen. Soms geven ze daarbij nepadressen op, soms gewoon het adres van de school. Die wordt dan vervolgens gebeld dat er een foutje gemaakt is en of ze de spullen maar even willen apart willen houden dan komen we het zelf wel even ophalen. Tja. De FBI zegt gevallen te kennen waarin scholen voor wel twee ton zijn opgelicht. In een ‘Public Service Announcement’ beschrijft de FBI gedetailleerd hoe de fraudeurs te werk gaan.

Bejaarde vrouw opgelicht via datingfraude

Een Nederlandse vrouw (72) is voor ongeveer 200.000 euro opgelicht door een Nigeriaan. Deze man, Adio Opeyemi Michael (31), is vorige week opgepakt door speurders van de Economic and Financial Crimes Commission. In een klassieke 419-zaak werd de vrouw, Jeanet de Jonge volgens de Nigeriaanse krant Vanguard, voor de gek gehouden en geld afgetroggeld. Michael deed zich, op de datingsite van Netlog, tien jaar ouder voor, hij was zogenaamd Amerikaan en als kok werkzaam in Nigeria. Omdat het ‘klikte’ stuurde de vrouw regelmatig geld naar Nigeria, soms wel 900 euro per maand, de ene keer voor een vliegticket, de andere keer voor de benodigde ‘reispapieren’. Uiteindelijk meldde De Jonge zich bij de EFCC. Michael staat binnenkort terecht.

Ghanese oplichters duperen Eindhovens gezin

Je zou denken dat iedereen anno 2013 wel weet dat je niet moet ingaan om mailtjes die je een flinke som geld beloven. Loterij, erfenis / het is allemaal nep. Maar toch gaan nog regelmatig mensen de mist in. Hele gezinnen soms. Zo werd een gezin uit Eindhoven afgelopen maanden voor ruim 21.000 euro opgelicht door Ghanese internetoplichters. Er werd veel beloofd, maar ja, eerst even wat  ‘administratiekosten’ overboeken en dan komt de miljoenen naar je toe. Tja. Het gezin maakte meerdere keren geld over maar zag natuurlijk nooit de beloofde miljoenen. Ze hebben aangifte gedaan. Volgens de politie is het ‘heel triest’ maar ‘is er voor dit soort praktijken al heel vaak gewaarschuwd’.

Vrouw opgelicht via Facebook

Het is april 2013, en de truc werd al uitgehaald in 1995. Maar kennelijk zijn er nog steeds mensen die er in tuinen. En hoe! In Zeeland dit keer, waar een vrouw (48, uit Reimerswaal) voor enkele tienduizenden euro’s werd opgelicht   via facebook. De vrouw kreeg een privébericht van een man die zogenaamd advocaat en notaris was. Volgens het bericht erfde de vrouw 4,5 miljoen euro van een familielid in Afrika. Tja. Hoevaak hebben we dat al niet gelezen? De vrouw maakte niettemin de ‘administratiekosten’ over, diverse keren zelfs. In totaal enkele tienduizenden euro’s. Uiteindelijk kreeg ze argwaan en belde ze haar bank. Daarna deed ze aangifte van oplichting.

VS: 81-jarige verliest huis door neploterij

Dat van die Nigeriaanse mailtjes zou anno 2013 toch wel bij iedereen bekend zijn, zou je denken. Al sinds het midden van de jaren 90 proberen die om ons op te lichten. Met erfenissen, koffers zwartgemaakt geld, neploterijen en andere prijsvragen, trouwlustige prinsessen en wat je maar nog meer kunt verzinnen. Maar nog steeds trappen er mensen in. Deze week werd in Baltimore, VS een 81-jarige man zijn huis uitgezet nadat hij slachtoffer werd van een neploterij. De man, Norman Breidenbaugh, kreeg te horen dat hij 2,5 miljoen dollar had gewonnen. Hij moest eerst twee mille overmaken, de bekende administratiekosten. De daarna volgende maanden én jaren werden Breidenbaugh steeds wildere beloften gedaan, zelfs een Mercedes. Mits hij zijn ‘belastingen’ bleef betalen. Enfin, de man betaalde in zes jaar (!) tijd in totaal 400 duizend dollar. Totdat hij zijn echte belasting niet meer kon betalen en zijn huis werd uitgezet. ‘Ik was te trots en te koppig om anderen te vertellen dat ik problemen had’, zei hij. De oplichters, volgens de Postal Inspection Service opererend vanuit Jamaica en Canada, zouden tussen 2009 en 2011 in totaal 42 miljoen dollar hebben verdiend met hun trucs. Ze hebben het vooral op ouderen voorzien – Breidenbaugh reist nu het land door om leeftijdsgenoten te waarschuwen. ‘Zeg niks en hang meteen de telefoon op. Want als je iets zegt, dan hebben ze je.’

Engeland: loterij-scammer krijgt zes jaar cel

In Engeland is een internetoplichter tot zes jaar celstraf veroordeeld. De man, Patrick Bomboi Emuh (54) uit Greenwich, mailde mensen dat ze een loterij hadden gewonnen. Minstens twintig mensen, uit verschillende landen, geloofden dat en maakten ‘administratiekosten’ of ‘verwerkingskosten’ over, in totaal 950 duizend euro. Emuhs slachtoffers kwamen uit Groot-Brittannië, Verenigde Staten, Duitsland, Chili, Nieuw-Zeeland, Australië en Roemenië. Enkele slachtoffers reisden zelfs naar Engeland, waar ze bankbiljetten te zien kregen die met een speciaal schoonmaakmiddel gewassen moesten worden. Tja. De politie is sinds 2006 met de zaak bezig en had veel tijd nodig om de geldstromen te achterhalen. Bij zijn aanhouding had Emuh 72.000 euro op zak; de politie blijft proberen nog te achterhalen waar de rest van het geld gebleven is.

Nigerianen gaan strijd aan met internetscammers

Dat zal wat zijn: dat ze in Nigeria zelf moe worden van al die Nigeriaanse scams. In Lagos is het bedrijf Co Creation Hub onlangs begonnen met de online wiki Wayopedia. Internetgebruikers kunnen sleutelwoorden en zinnen toevoegen die in scam-mails worden gebruikt. Met die sleutelwoorden worden virusscanners dan weer ‘geïnstrueerd’. Volgens oprichter Bosun Tijani zijn veel jonge Nigerianen gaan scammen omdat ze geen werk of vooruitzichten hebben. Een deel van de oplossing is dan ook om deze scammers te overtuigen dat ze als softwareontwikkelaar aan de slag kunnen.

Internetzwendel nu in schedels en nagels

Mailtjes over erfenissen van Afrikaanse prinsen of miljoenenbedragen die je wint in een loterij – de meeste Europeanen trappen er niet meer in. En dus zoeken fraudeurs uit Nigeria naar nieuwe manieren om mensen op te lichten. En waar de mails vroeger lukraak naar willekeurige adressen werden gestuurd, hebben ze voor een andere aanpak gekozen. De Nigeriaanse socioloog Joshua Aransiola deed onderzoek naar oplichters, zogeheten Yahoo Boys. Hij beschreef ze, eind 2011,  in Understanding Cybercrime Perpetrators (. Het blijken vaak studenten, met ouders die hun middelbare school hebben afgemaakt en een voorliefde voor bling, snelle auto’s, nachtclubs en nachtleven. Ze blijken ‘heel dynamisch’, zegt Aransiola in NRC.Next (alleen voor abonnees): als het met mailjes niet meer werkt, halen ze een foto van het net en doen ze op facebook of ze een noodlijdende blanke zijn. Bijvoorbeeld als alleenstaande moeder die geld nodig heeft voor een operatie van een dochtertje dat een vreselijk auto-ongeluk heeft gehad. Sommige Yahoo Boys grossieren in alternatieve identiteiten, soms zetten ze hun eigen vriendin voor de webcam. Omdat succes ook bij deze nieuwe aanpak niet gegarandeerd is, worden ook voodoo-tactieken gebruikt. Slachtoffers die hun echte adres sturen, krijgen dan een betoverde sjaal thuis waarna ze, volgens Aransiola, ‘onmiddellijk een cheque uitschrijven’. Nog verder dan deze ‘Yahoo Plus’ gaat bij ‘Yahoo Plus Plus’. Dan komen er vingernagels, schaamharen of zelfs schedels aan te pas. Als het maar geld oplevert …