Taakstraffen voor illegale handel in beschermde vogels

Het gerechtshof in Den Bosch heeft twee mannen in hoger beroep veroordeeld voor illegale handel in beschermde inheemse vogels. Een van hen ving de vogels in Duitsland en verkocht ze door aan de andere. De vogels werden twee jaar lang, van januari 2012 tot april 2014, aangeboden op Marktplaats. Kopers en experts ontdekten echter dat er was gerommeld met de pootringen. De twee kregen een voorwaardelijke celstraf van drie maanden opgelegd plus taakstraffen van 240 resp 80 uur. Het hof legt vanwege overschrijding van de redelijke termijn geen onvoorwaardelijke gevangenisstraf op. In totaal stonden in de zaak vier personen stonden terecht. Verdachte 3 kreeg een een geldboete voor het in bezit hebben van de vogels, verdachte 4 werd vrijgesproken.

Stichting AAP vindt 53 exoten in Nederlandse huisdierenhandel

Omdat het aantal opvangaanvragen voor ‘exotische zoogdieren’ in een paar jaar verdrievoudigd is, zochten onderzoekers van de Stichting AAP op internet naar het aanbod. Dat bleek fors: in drie maanden tijd werden 53 verschillende zoogdiersoorten aangeboden, waarvan 46 via Marktplaats of facebook. Het ging behalve om apen om soorten als de steppenzebra, tenreks, wallabies, jakken, dromedarissen en (heel veel) alpaca’s. Veel kopers/eigenaren blijken na enige tijd niet meer voor de dieren te kunnen zorgen, waarna ze bij de stichting terechtkomen.

EU gaat internethandel van bedreigde soorten aanpakken

Met het project ‘Disrupting and dismantling wildlife cybercriminals and their networks’ wil de EU het criminelen moeilijker maken om via internet-, post- of andere pakketdiensten wilde dier- en plantensoorten te smokkelen naar/via EU-lidstaten. Internet is specifiek interessant, aldus het bericht, omdat smokkelaars er ’24/7′ een markt vinden plus een zekere anonimiteit. De markt is groot: in 2018 vond het IFAW in zes weken tijd 3312 online advertenties over ruim achtduizend soorten, met een totale waarde van twee miljoen euro. Onderdeel van het project, dat wordt gecoördineerd door de Belgische afdeling van het WWF, is een opleiding van douane-, politie- en andere handhavingsambtenaren. Die moeten straks onder meer foute advertenties gaan herkennen. In eerste instantie richt het project zich op België, Frankrijk, Duitsland en Nederland.

Marktplaats en NVWA gaan illegale verkoop en handel aanpakken

Om de verkoop van illegale spullen, chemicaliën en flora en fauna te bestrijden, gaat Marktplaats samenwerken met de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA). De online handel in die producten en dieren groeit al jaren. NVWA-meldingen van inspecteurs die zulke advertenties zien, worden ‘met voorrang’ verwijderd en Marktplaats zelf gaat kopers en verkopers ‘nog scherper wijzen’ op wettelijke regels. Aanbieders die meerdere keren worden betrapt, worden geblokkeerd. Marktplaats en de NVWA haalden vorig jaar, in een proef, in twee maanden tijd circa 120 advertenties offline, waarin onder meer illegaal rattengif en blauwe floridakreeften werden aangeboden.

Engeland: Vermiste pinguïns werden verkocht via Facebook

Tussen de vele duizenden smartphones, nep-Gucci’s en valse concertkaartjes vielen ze natuurlijk wel op: de twee Humboldtpinguïns die op facebook te koop werden aangeboden. De dieren, november 2018 gestolen uit de dierentuin van Nottingham, werden gekocht door ene Reece Oliver. Deze zelfverklaarde dierenactivist liet de beestjes controleren bij een dierenarts waarbij de chips werden gevonden. Oliver belde vervolgens de politie en de dierentuin. Maar op sociale media was het leed al geschied: ‘pinguïndief’ Oliver wordt bedreigd, ook al heeft de politie intussen verklaard dat hij niets met de diefstal te maken heeft.

Thuisaapjes weg na tip via Facebook

De Dierenbescherming heeft, met hulp van de politie en na een tip via facebook, twee aapjes weggehaald uit een woning in Zeeland. De apen, een kapucijnaapje en een witoorpenseelaapje, werden als huisdier gehouden. De eigenaresse had ze in een ander land gekocht, was zich van geen kwaad bewust en verzorgde de apen als ‘huisgenootjes’ – één aapje droeg zelfs een luier. Het OM zal bepalen wat er mer de apen gebeurt, de eigenaresse krijgt een boete. Bij Meld Misdaad Anoniem is sinds kort een tiplijn geopend, de Wildlife Crime-lijn, voor misstanden met planten en dieren.

Google, Facebook etcetera gaan samen online wildlife crime bestrijden

Techbedrijven Google, Facebook, eBay, Instagram en nog een paar hebben een convenant getekend waarin ze beloven om de illegale handel in ivoor en andere ‘wildlife products’ in 2020 met 80% te verminderen. De online verkoop van kleine tijgers, beschermde week- en schubdieren en koraal is de afgelopen tijd flink gestegen, melden World Wildlife Fund (WWF), Traffic en het International Fund for Animal Welfare. Tijd dus voor een ‘Global Coalition to End Wildlife Trafficking Online’ en daar doen de online bedrijven nu volop aan mee. Dáár immers bloeit de handel, op ondergrondse websites en platforms die soms per week wisselen. ‘Criminal groups and illegal traders are exploiting the technology to operate anonymously online with less chance of detection and to reach a wider market than ever before’, zegt WWF-directeur Crawford Allan. ‘En van de politie kunnen we niet verwachten dat ze alles zelf opsporen’. Hulp van de techbedrijven is daarom noodzakelijk. ‘If the companies can take down the ads before they’re even posted, we’re in good shape’.

Vietnam: “Facebook is zwarte markt voor dierenhandelaren”

Rechercheurs van de Wildlife Justice Commission zijn met succes geïnfiltreerd in bendes die vanuit Vietnam bedreigde dieren verhandelden. In een jaar tijd ging er voor 53 miljoen dollar aan bedreigde dieren en delen daarvan naar (51 kopers in) het buitenland. Het ging om hoorns van neushoorns, tijgerorganen en gordeldieren. Op een internationale conferentie, waar de WJC haar bevindingen presenteerde, ging het vooral om de lankmoedigheid waarmee landen als Vietnam aan opsporing doen – niet of nauwelijks dus. Terwijl de aanbiedingen op sociale media als facebook simpel te vinden zijn. Facebook wordt zelfs dé marktplaats genoemd voor lichaamsdelen en hele dieren. De groepen zijn weliswaar besloten maar eenmaal toegelaten, vonden undercover rechercheurs tientallen advertenties. Betaling vindt bijvoorbeeld plaats via de Wallet functie van (het Chinese chatplatform) WeChat. Gevraagd om commentaar zei Facebook dat het zulke content wordt verwijderd zodra het gevonden is, maar dat het vinden ervan nogal lastig is en het bedrijf afhankelijk is van tips.

Jachtluipaardje in pot sterk water te koop op Marktplaats

Zo af en toe staat er iets op Marktplaats wat de wenkbrauwen doet fronsen. Deze keer een jachtluipaard op sterk water. De politie Roosendaal heeft proces-verbaal opgemaakt  tegen de vrouw (50, uit Roosendaal) die het beestje te koop aanbood – als ‘panter’ overigens. De vrouw verklaarde dat zij het dier al twaalf jaar in bezit had.

Bedreigde diersoorten te koop op Facebook

Onderzoekers van de Britse dierenorganisatie Traffic die maandenlang enkele Maleisische facebookgroepen volgden, ontdekten daar een levendige handel in bedreigde diersoorten. In totaal werden er meer dan driehonderd dieren verhandeld, van 69 uitheemse soorten. De 236 posts waren geplaatst door 106 verschillende verkopers, wat volgens Sarah Stoner van Traffic aangeeft hoe wijdverspreid deze handel is. Internet en met name facebook zijn volgens Traffic ideale platforms voor deze handel. Facebook zegt in een reactie ‘niet te aarzelen om alle inhoud te verwijderen die in strijd zijn met onze gebruiksvoorwaarden’.

Boete voor internethandel in schedels en eieren

Een vrouw (49, uit Roosendaal) heeft een boete gekregen omdat ze via internet opgezette vogels, dierenschedels en preparaten verkocht. De politie, ondersteund door de Landelijke Inspectiedienst Dierenbescherming, nam bij de vrouw 28 opgezette en beschermde vogels in beslag, alsmede schedels van beschermde vogels, eieren, wervels en zelfs een onderkaak van een dolfijn. De vrouw kreeg een boete omdat ze recent nog twee keer gewaarschuwd was.

Dierenhandelaar aangehouden voor internetoplichting

Het team Milieu van de politie Rotterdam heeft een man (31, uit Rotterdam) aangehouden op verdenking van internetoplichting. De man bood via facebook exotische dieren te koop aan, incasseerde het geld, maar leverde de dieren niet. De zaak ging rollen toen een vrouw bij de man enkele dieren kocht, begin 2015. Ze ontmoette de man persoonlijk maar moest van hem eerst betalen. Dat deed ze maar ze kreeg tot nu toe geen dieren. Onderzoek van het Team Milieu leidde tot aanhouding van de verdachte. De man zit nog in een proeftijd, na een veroordeeldeling eind 2013 voor het onthouden van zorg aan dieren in zijn dierenwinkel.

Online handel in bedreigde dieren groeit explosief

Een of twee keer per jaar, meestal als het IFAW een rapport uitbrengt, gaat het hier over de internethandel in bedreigde dieren. Deze keer meldt het International Fund for Animal Welfare dat de online handel ‘explosief groeit’ en dat er in Nederland ‘een levendige handel’ is in gifkikkers en tropische vogels. Volgens het rapport geeft internet sommige bedreigde soorten, zoals de olifant en de neushoorn, ‘het laatste zetje richting uitsterven’. Het IFAW analyseerde zes weken lang 280 online marktplaatsen in 16 landen. Daarop werden meer dan 33 duizend (delen van) beschermde dieren aangeboden, gezamenlijke waarde 11 miljoen dollar. Een vergelijkbaar onderzoek in 2008 leverde nog maar zevenduizend items in 11 landen op. Het meest worden dieren verhandeld via websites in China (2,7 miljard dollar) en Rusland (2 miljard), maar ook in Europa gaat veel geld om (Frankrijk 1,3 miljard, Duitsland 880 miljoen). In Nederland telden de onderzoekers 607 advertenties die voor 106 duizend dollar dieren aanboven. In 388 van de 607 advertenties werden levende dieren aangeboden, met opvallend veel zangvogels.

Foto’s op sociale media leiden stropers naar bedreigde diersoorten

De foto’s die toeristen maken van bedreigde diersoorten en vervolgens via sociale media versturen, blijken ongewild ook interessant voor stropers. Die weten zo immers precies, aan de hand van gps-coördinaten, waar deze dieren te vinden zijn. Deze tactiek wordt naar verluidt al enkele jaren gebruikt door innovatieve stropersbendes, schrijft DutchCowboys na berichten daarover op Quartz. In sommige safariparken hangen daarom al waarschuwingsbordjes die toeristen aanmanen de gps even uit te zetten.

‘Vaak illegale handel in reptielen op Marktplaats’

Eens in de zoveel tijd gaat het hier over uitheemse dieren. Deze keer omdat de Stichting Ravon aan de bel trekt: op Marktplaats vindt illegale handel in uitheemse reptielen en amfibieën plaats. Ravon onderzocht 33 advertenties waarin beschermde en bedreigde dieren te koop werden aangeboden. 85% daarvan stond op Marktplaats. De advertenties betroffen vooral soorten als vuursalamander, boomkikker en muurhagedis. Terwijl de handel in die soorten als sinds 1973 verboden is. Ravon hoopt dat opsporingsinstanties ‘een extra oogje in het zeil houden’.