Spanje: Jager stapt uit het leven na jarenlange online pesterijen

De Spaanse jager Melania Capitan, die jarenlang op sociale media veel kritiek kreeg, heeft zichzelf van het leven beroofd. Capitan (27) zette regelmatig foto’s online van door haar geschoten herten en everzwijnen. Dat vond niet iedereen leuk. Sterker nog, Capitan werd net zo regelmatig bekritiseerd en zelfs bedreigd. ‘Ik hoop dat iemand eens op jou jaagt en dat je vier maanden in coma ligt’. Jagen is echter net als de liefde, vond Capitan. ‘Het is als eten en slapen, iets essentieels’. Twee maanden geleden zei ze in een interview dat haar situatie ‘onhoudbaar’ was. De tienduizenden volgers die ze op sociale media had, lijken nu mede schuldig aan haar dood. Zeker nu alle beschuldigingen gewoon doorgaan. ‘Je hebt de natuur een gunst bewezen’, schreef iemand als reactie. ‘Jaag maar verder in de hel’. De Spaanse Jagersfederatie heeft een klacht ingediend bij de politie, politici zeggen actie te gaan ondernemen om online pesten als haatdelict te klasseren.

Engeland: “Internetpesten komt vaakst voor op Instagram”

Onderzoek onder meer dan tienduizend Engelse jongeren leert dat internetpesten het vaakst gebeurt op Instagram. Maar liefst 42% van de ondervraagden zegt via Instagram wel eens ‘gemene opmerkingen’ te hebben gehad. Ruim een kwart zegt via facebook te zijn gepest, 21% via Snapchat en 12% via Whatsapp. Het meest gepest wordt er over iemands uiterlijk. Bijna de helft van de ondervraagden zegt verder online niet altijd even eerlijk te zijn over hun leven en vooral leuke dingen te posten. Tegenslagen worden nauwelijks gedeeld.

VS: 11-jarige verhangt zich na ‘internetgrap’

Voor de zoveelste keer heeft ‘een grap’ op sociale media geleid tot de dood van een minderjarige. Dit keer ging het om een jongetje van 11 uit Marquette, Michigan. Tysen Benz hing zich op nadat hij op sociale media gelezen had dat zijn vriendinnetje zelfmoord gepleegd had. Benz was kennelijk zo ontdaan door dat nieuws – uiteraard nep – dat hij op diezelfde profielsite schreef dat hij zich ook ging ophangen. Niemand reageerde. Waarop Benz in zijn kamer deed wat hij schreef. Zijn moeder vond hem kort daarna. De politie onderzoekt de rol van klasgenoten, met name de rol die het bewuste vriendinnetje speelde. Volgens een woordvoerder wordt in ieder geval één persoon aangeklaagd en vervolgd voor het misbruiken van telecommunicatie en het gebruiken van een computer voor een misdrijf. Sinds een paar jaar hebben veel staten in de VS, waaronder Michigan, speciale anti-pest-wetten waarin cyberpesten expliciet is opgenomen.

Belgie: Meldingen over pestgedrag online stijgen jaar na jaar

Mannen van 40+ zijn de grootste cyberpesters. Die (toch wel) opmerkelijke conclusie trekken onderzoekers van de Universiteit Antwerpen. Ze deden onderzoek toen de politie aangaf dat het aantal meldingen van cyberpesten in drie jaar tijd met de helft toenam, van 1401 in 2012 tot 2037 in 2015). Kamerlid Franky Demon (CD&V), actief met wetgeving op dit gebied, vreest dat de stijging in 2017 doorgaat. In het eerste kwartaal noteerde de politie al 550 meldingen van belaging via internet. Uit de Antwerpse studie komt verder dat ruim één op de tien Belgische jongeren de voorbije drie maanden online (internet, smartphone) werd gepest. Het gaat dan van schelden op facebook tot dreigingen via Whatsapp en van tienermeisjes die als hoeren te kijk worden gezet tot Bekende Vlamingen die ‘bitsige’ commentaren krijgen. Hoewel cyberpesten (net als in Nederland) op zich geen strafbaar feit is, worden de cijfers wél goed bijgehouden. En die cijfers leren dat hooguit 8% van de verdachten tussen de 14 en 17 is en dat ruim één op de vijf tussen de 41 en 45 is. Dat is mogelijk te verklaren uit de anonimiteit van internet: volwassenen mengen zich daar gemakkelijk in de wereld van jongeren, maar in die leeftijdsgroep zijn er ook ‘heel wat’ mensen actief op zoek naar relaties, stelt Gie Deboutte van Het Vlaams Netwerk Kies Kleur tegen Pesten. Onder de verdachten zijn drie keer zoveel mannen als vrouwen. Demon stelt dat pesten sinds vorig jaar bestraft kan worden als de bewijzen onmiskenbaar aantoonbaar zijn, zelfs zonder dat het slachtoffer formeel een klacht heeft ingediend. ‘Dat is goed, want op die manier kunnen ook omstaanders ingrijpen bij online pestgedrag zodat erger voorkomen wordt’.

Italie: “Mijn dochter werd gedood door 2600 likes”

In 2013 sprong in Italië Carolina Picchio uit het raam van haar ouderlijk huis, nadat er op internet een filmpje verscheen waarin te zien was hoe Carolina, gedrogeerd, door een groep jongens werd aangerand. Het filmpje kreeg 2600 likes, Carolina duizenden beledigingen op haar smartphone. Ze schreef alle lolbroeken een brief. ‘Goed gedaan jongens, dit is precies wat cyberpesten is. Ik hoop dat jullie vanaf nu wat aardiger worden’. Vervolgens sprong ze, drie uur ’s nachts, naar beneden. Carolinas vader Paolo is nu een actie gestart om sexting en cyberpesten strafbaar te maken. ‘Als je door iemand wordt beledigd, kan je je daartegen verweren. Maar niet als het er twee- of drieduizend zijn’, aldus vader Paolo. Het filmpje werd aanvankelijk door de verkrachters via Whatsapp verspreid maar natuurlijk belandden de opnames al snel buiten die groep en die app. ‘Mijn dochter werd gedood door 2600 likes’. Carolina was het eerste cyberpest-slachtoffer in Italië maar het probleem groeit, zegt ook Luca Bernardo, directeur van een speciaal opvangcentrum voor slachtoffers van cyberpesten. Bernardo noemt de Italiaanse machocultuur een van de oorzaken maar stelt ook dat het probleem universeel is en dat de slachtoffers steeds jonger worden. Er zouden meer van die centra moeten komen, zegt Bernardo. Hij verwijst ook naar ouders en scholen die niet snappen wat er gebeurt als een kind de knop indrukt en met de andere kant van de wereld communiceert. ‘Internet is een gevaarlijk netwerk – zonder vangnet eronder’. De jongens die Carolina filmden zijn overigens veroordeeld voor groepsverkrachting, verspreiding van kinderporno én dood door schuld. Ze kregen taakstraffen en verplichte therapie.

VS: Meisje (12) pleegt zelfmoord op Facebook Live

In de staat Georgia, VS heeft een 12-jarig meisje zelfmoord gepleegd op Facebook Live. Het meisje, Katelyn Nicole Davis, werd door een familielid seksueel misbruikt en schreef daarover – en over haar depressies – op facebook. Ze vroeg enkele keren of iemand een oplossing had en bracht zelfs ter sprake hoe ze zelfmoord kon plegen. Ten einde raad pleegde ze op 30 december zelfmoord. Agenten die het filmpje zagen, kwamen te laat. Politiechef Kenny Dodd zegt dat het filmpje ‘helaas’ nog steeds op internet circuleert. ‘We hebben enkele sitebeheerders gevraagd de beelden offline te halen, maar wettelijk zijn ze daar niet toe verplicht. Een beetje gezond boerenverstand volstaat volgens mij nochtans om tot dat besef te komen’.

School en klasgenoten bedreigd na zelfmoord

Het Grotius College in Heerlen heeft aangifte gedaan van bedreiging. De school wordt bedreigd na de zelfmoord van de gepeste leerling Tharukshan Selvam (15), zegt directeur Frank Schings. Ook vier klasgenoten van de jongen worden bedreigd: online worden klassenfoto’s verspreid waarop de hoofden zijn omcirkeld van vier leerlingen die Tharukshan zouden hebben gepest. De school wordt inmiddels bewaakt. Directeur Schings maar ook de gemeenten willen dat ‘de onderste steen boven komt’.

15-jarige scholier pleegt zelfmoord na online pesterijen

In Heerlen heeft een jongen van 15, Tharukshan Selvam, zelfmoord gepleegd nadat hij werd gepest. Familieleden schrijven op facebook dat hij vooral online veel werd gepest, waarschijnlijk door school- of klasgenoten. Die maakten nep-accounts op Selvams naam, onder meer op Instagram. Hij werd online ook uitgescholden. De jongen deed zeven weken geleden al een eerste zelfmoordpoging, zeggen zijn zussen. School en politie werden ingeschakeld maar zonder resultaat. ‘Ze hebben hem gevraagd of hij hulp nodig had, maar daarop heeft hij nee gezegd’. De familie wil nu een hardere aanpak van cyberpesten ook al weten ze dat het aanpakken van nep-accounts lastig is. ‘Als ze een account verwijderen, dan is er binnen tien minuten een nieuw nep-account’. De school zegt in een reactie dat er wel signalen waren maar dat ‘er alles aan is gedaan om dat te stoppen’. Selvam pleegde zelfmoord op de laatste dag van de kerstvakantie. Zijn zaak was ook bekend bij het Expertiseteam van de gemeente Heerlen maar ook die zeggen dat ‘dit vreselijke drama niet voorkomen kon worden.

Offensief tegen cyberpesters

De politie Noord-Holland gaat, in een pilot, internetpesters ‘harder aanpakken‘ door ze thuis te bezoeken. De pesters moeten er rekening mee houden dat aangiften tegen hen beter worden opgepikt, aldus het plan. Het gaat om een proef die bij succes landelijk wordt ‘uitgerold’. Cyberpesten is vanouds een probleem, zowel voor de slachtoffers als voor de politie. Veel aangiften en meldingen blijven liggen, vaak ontbreken de juiste juridische bevoegdheden, daders blijven relatief anoniem en er is gebrek aan capaciteit en prioriteit. Fred Ootes, teamchef van de unit cybercrime, zegt dat het cyberteam nu agenten in de basisteams gaat helpen bij de onderzoeken. ‘Agenten worden ook getraind in het stellen van de juiste vragen’. Ootes spreekt van een inhaalslag die hard nodig is. ‘Te veel zaken belanden tussen wal en schip’.

Politie vraagt hulp “YouTube-sensatie” Joy tegen online pesten

De politie heeft, in de strijd tegen internetpesten, de hulp ingeroepen van YouTube-ster Joy (13). Joy is het gezicht van BeautyNezz, een kanaal met 380.000 abonnees. Ze gaat in een filmpje vertellen hoe ze omgaat met ‘best nare reacties’ en uitleggen hoe naar het is om iemand online te pesten. Joy’s filmpjes zijn populair en worden soms meer dan een miljoen keer bekeken.

VS: Tienermeisje pleegt zelfmoord na “gemene” Facebookberichten

Nadat ze maandenlang via facebook was gepest, beledigd, bedreigd en getreiterd, heeft Destiny Gleason (14, uit Warrington, Missouri) zichzelf opgehangen in haar slaapkamer. Volgens haar moeder is dat de schuld van haar schoolgenoten, die Destiny langdurig hadden gepest, zowel online als offline. Het meisje was op school in een vechtpartij beland, werd gearresteerd en na verhoor vrijgelaten op voorwaarde dat ze in therapie moest. Eenmaal thuis las ze de zoveelste dreigementen en besloot dat het genoeg was. Klasgenoten hadden onder meer een naaktfoto van een willekeurige vrouw gephotoshopt en er Destiny’s naam onder geplakt. De foto ging de hele school door. ‘They did anything they could possibly do to hurt her and bring het down’, zei de moeder tegen een lokale tv-zender. De school zegt in een reactie pesten ‘zeer serieus’ te nemen … Inmiddels proberen vrienden via GoFund.me geld in te zamelen voor haar begrafenis.

Voldoende handtekeningen wet internetpesten

Voormalig misdaadverslaggever Peter R. de Vries zegt voldoende handtekeningen te hebben opgehaald om het onderwerp internetpesters op de agenda van de Tweede Kamer te krijgen. De Vries, die nu internetpesters aanpakt voor RTL5, haalde in een dag meer dan tachtigduizend
handtekeningen op, waar de helft al voldoende was. Met zijn actie pleit De Vries voor specifieke wetgeving op het gebied van cyberpesten. Slachtoffers van digitaal pesten en andere internetcriminaliteit kunnen dan hun daders beter aanpakken, waar dat nu vaak stuit op privacyproblemen bij providers en andere juridische rompslomp. Mocht er zo’n wet komen, dat zal daar ook een preventieve werking van uitgaan, hoopt hij.

Belgie: Hackers publiceren gegevens pesters na zelfmoord pestslachtoffer

De hackersgroep Down-Sec heeft in België wederom enkele namen geopenbaard van pesters die betrokken zouden zijn bij de zelfmoord van een tienermeisje. Ook enkele websites zijn platgelegd. De hackers kwamen in actie toen ze ‘geen bevredigende reactie’ kregen van onderwijsminister Joelle Milquet op vragen over de zelfmoord van 14-jarige Madison Wintgens uit Herstal, Wallonië. Wintgens hing zichzelf op in de school, slachtoffer van ‘eindeloze pesterijen’ op internet. ‘Bedankt iedereen!’, schreef ze in haar afscheidsbrief. ‘Mijn leven -of beter gezegd mijn nachtmerrie- zal nu eindigen’. Down-Sec vroeg Milquet vervolgens om uitleg en extra maatregelen op scholen om pesten tegen te gaan. Ze vielen enkele websites aan en dreigden de namen van de pesters te openbaren. Dat hebben ze nu gedaan. ‘Dit was het zoveelste pestincident. Ik vond dat we moesten reageren’, aldus een van de hackers.

Een op de zes meisjes online gepest

Het CBS meldt dat elk jaar ruim vierhonderdduizend Nederlanders van 15 jaar en ouder online worden gepest. Het gaat dan specifiek om laster, stalken, dreigen met geweld en chantage. Vrouwen worden vaker gepest dan mannen, meisjes tussen 15 en 18 het vaakst (één op de zes!), niet-westers allochtone vrouwen vaker dan autochtone en westers allochtone vrouwen, homo’s en bi-mannen vaker dan hetero-mannen.

Belgie: Twaalfjarig meisje pleegt zelfmoord na pesterijen op sociale media

In het Ardense stadje Durbuy heeft een twaalfjarig meisje dat werd gepest op sociale media, zelfmoord gepleegd . Kranten melden dat Laura Anzalone vlak voor haar wanhoopsdaad op de middag van 3 december jl een brief schreef aan haar ouders met onder meer de gegevens over haar facebookpagina. Toen Laura rond 18 uur niet kwam helpen in de keuken – haar ouders hebben een pizzeria – ging een zusje kijken waar ze bleef. Laura, door haar moeder getypeerd als overgevoelig en ruziemijdend, had zich opgeknoopt in haar kamer. In de brief schreef Laura over de pesterijen van één persoon.