VS: Afscheidsbriefje op Snapchat na zelfdoding 11-jarig meisje

Net voordat Jashya Williams (11, uit East Harlem, NYC) van 16 hoog naar beneden sprong, zette ze een afscheidsfilmpje op Snapchat. Het meisje zei in dat filmpje dat ze dood wilde. Op beveiligingscamera’s is te zien hoe ze de trap oploopt en de deur naar het dak opent. Volgens klasgenootjes werd ze veel gepest.

Advertenties

Celstraf voor adverteren op erotische site met naam ex-vriendin

De politierechter in Den Bosch heeft een man (22, uit Tilburg) veroordeeld tot 120 dagen celstraf (waarvan 37 voorwaardelijk) voor smaad, stalking en bedreiging van zijn ex-vriendin. De verdachte, boos dat zij de relatie verbrak, had onder meer onder haar naam seksadvertenties op internet gezet. De vrouw werd tientallen keren gebeld door mannen die haar naam lazen op een erotische website. In mails schreef de verdachte zijn ex dat hij haar ‘binnenkort kapot zou maken’. Bemiddeling tussen politie en verdachte mislukte: de man kwam niet opdagen. De politierechter sprak van een ‘verwerpelijke vorm van pesten’ en legde naast de celstraf ook verplichte therapie en een contactverbod op.

Australie: Zelfdoding na “online bullying”

Na de zelfdoding van zijn 14-jarige dochter heeft een Australische vader iedereen die het meisje online heeft gepest, uitgenodigd voor de begrafenis. Het meisje is Amy Everett, ze werd zes jaar terug landelijk bekend toen ze speelde in een tv-reclame voor cowboy-hoeden. Begin januari werd al dat gepest haar te veel. Vader Tick Everett wil online pesten na aanpakken. Hij zag de dagen na Amys dood hoe sociale media zowel steun gaven als boosheid. ‘This week has been an example of how social media should be used, it has also been an example of how it shouldn’t be’, schreef hij op facebook. Hij nodigde alle pesters uit ‘to witness the complete devastation you have completed’. Pesten is geen grap maar een maatschappelijk probleem, aldus Everett. Uit onderzoek bleek dat een op de vijf kinderen in Australië in 2017 online is gepest.

Politie pakt pesters voor ogen van hun klasgenoten op

De politie heeft op Voorne-Putten twee tienermeisjes opgepakt die leeftijdsgenootjes hadden gepest op sociale media en daarna hadden mishandeld. De slachtoffers werden wekenlang uitgescholden en bedreigd, via verschillende platforms. Ze durfden niet meer naar school maar werden, medio augustus, met een smoes ergens naar toe gelokt en daar mishandeld. Een filmpje daarvan werd razendsnel door vrijwel alle leerlingen gedeeld. De twee slachtoffers deden uiteindelijk aangifte. De politie besloot daarop te wachten tot de verdachten weer in de fout gingen. Het pestende duo werd daarbij op heterdaad betrapt en aangehouden. De twee moeten zich voor de politierechter verantwoorden. Andere pesters werden uit de klas gehaald en indringend toegesproken. Ook de ouders zijn ingelicht.

Belgie: 27 dossiers rond dodelijke Blue Whale Challenge

Het federaal parket in België onderzoekt maar liefst 27 dossiers die mogelijk gerelateerd zijn aan het ‘zelfmoordspel’ Blue Whale Challenge. Deelnemers voeren in dat ‘spel’ vijftig opdrachten uit, van het drinken van bleekwater via zelfverminking tot uiteindelijk zelfdoding. Parketwoordvoerder Eric Van Der Sijpt spreekt van een ‘Europees fenomeen waarbij enkele figuren systematisch mensen pushen om zelfmoord te plegen’. Een van die figuren, de bedenker van het spel, werd onlangs veroordeeld tot drie jaar celstraf. Hij had geen medelijden met de slachtoffers en noemde ze ‘biologisch afval‘. Naar eigen zeggen ‘zuiverde’ hij de maatschappij. Omdat online pesterijen ook los van de Blue Whale Challenge vaak tot zelfdoding leiden, is in België nu voorgesteld om aanzetten tot zelfdoding strafbaar te maken. ‘Andere landen doen dat al maar [in België] is het een hiaat in onze wetgeving’, zei parket-onderzoeker David Hublé.

Pesten “vooral persoonlijk en bij meisjes”

In de Week tegen het Pesten, vandaag van start gegaan, gaat het dit jaar om online pesten. Volgens initiatiefnemer Stichting School & Veiligheid gebeurt dat pesten nog steeds voornamelijk persoonlijk, gebeurt het in het basisonderwijs vaker dan in het voortgezet onderwijs en zijn veel leerlingen die pesten, zelf ook gepest. Slachtoffers van pesten denken vaker aan zelfmoord dan hun leeftijdsgenoten, blijkt verder. De relatie tussen pesten en suïcidale gedachten is sterker in geval van cyberpesten. In bijna de helft van de gevallen gebeurt het cyberpesten tussen leerlingen van dezelfde school en is 70% van de slachtoffers offline en online door dezelfde persoon gepest. Meisjes zijn bijna twee keer zoveel als jongens slachtoffer, jongeren vaker dan ouderen. Pesten is vooral laster, bijvoorbeeld het plaatsen van kwetsende teksten of het verspreiden van foto’s, films of roddels op internet. Ruim 4% van alle jongeren werd daarmee in 2016 geconfronteerd. Minder dan 14% van de gepeste jongeren meldde dit bij politie of een andere instantie.

Spanje: Jager stapt uit het leven na jarenlange online pesterijen

De Spaanse jager Melania Capitan, die jarenlang op sociale media veel kritiek kreeg, heeft zichzelf van het leven beroofd. Capitan (27) zette regelmatig foto’s online van door haar geschoten herten en everzwijnen. Dat vond niet iedereen leuk. Sterker nog, Capitan werd net zo regelmatig bekritiseerd en zelfs bedreigd. ‘Ik hoop dat iemand eens op jou jaagt en dat je vier maanden in coma ligt’. Jagen is echter net als de liefde, vond Capitan. ‘Het is als eten en slapen, iets essentieels’. Twee maanden geleden zei ze in een interview dat haar situatie ‘onhoudbaar’ was. De tienduizenden volgers die ze op sociale media had, lijken nu mede schuldig aan haar dood. Zeker nu alle beschuldigingen gewoon doorgaan. ‘Je hebt de natuur een gunst bewezen’, schreef iemand als reactie. ‘Jaag maar verder in de hel’. De Spaanse Jagersfederatie heeft een klacht ingediend bij de politie, politici zeggen actie te gaan ondernemen om online pesten als haatdelict te klasseren.

Engeland: “Internetpesten komt vaakst voor op Instagram”

Onderzoek onder meer dan tienduizend Engelse jongeren leert dat internetpesten het vaakst gebeurt op Instagram. Maar liefst 42% van de ondervraagden zegt via Instagram wel eens ‘gemene opmerkingen’ te hebben gehad. Ruim een kwart zegt via facebook te zijn gepest, 21% via Snapchat en 12% via Whatsapp. Het meest gepest wordt er over iemands uiterlijk. Bijna de helft van de ondervraagden zegt verder online niet altijd even eerlijk te zijn over hun leven en vooral leuke dingen te posten. Tegenslagen worden nauwelijks gedeeld.

VS: 11-jarige verhangt zich na ‘internetgrap’

Voor de zoveelste keer heeft ‘een grap’ op sociale media geleid tot de dood van een minderjarige. Dit keer ging het om een jongetje van 11 uit Marquette, Michigan. Tysen Benz hing zich op nadat hij op sociale media gelezen had dat zijn vriendinnetje zelfmoord gepleegd had. Benz was kennelijk zo ontdaan door dat nieuws – uiteraard nep – dat hij op diezelfde profielsite schreef dat hij zich ook ging ophangen. Niemand reageerde. Waarop Benz in zijn kamer deed wat hij schreef. Zijn moeder vond hem kort daarna. De politie onderzoekt de rol van klasgenoten, met name de rol die het bewuste vriendinnetje speelde. Volgens een woordvoerder wordt in ieder geval één persoon aangeklaagd en vervolgd voor het misbruiken van telecommunicatie en het gebruiken van een computer voor een misdrijf. Sinds een paar jaar hebben veel staten in de VS, waaronder Michigan, speciale anti-pest-wetten waarin cyberpesten expliciet is opgenomen.

Belgie: Meldingen over pestgedrag online stijgen jaar na jaar

Mannen van 40+ zijn de grootste cyberpesters. Die (toch wel) opmerkelijke conclusie trekken onderzoekers van de Universiteit Antwerpen. Ze deden onderzoek toen de politie aangaf dat het aantal meldingen van cyberpesten in drie jaar tijd met de helft toenam, van 1401 in 2012 tot 2037 in 2015). Kamerlid Franky Demon (CD&V), actief met wetgeving op dit gebied, vreest dat de stijging in 2017 doorgaat. In het eerste kwartaal noteerde de politie al 550 meldingen van belaging via internet. Uit de Antwerpse studie komt verder dat ruim één op de tien Belgische jongeren de voorbije drie maanden online (internet, smartphone) werd gepest. Het gaat dan van schelden op facebook tot dreigingen via Whatsapp en van tienermeisjes die als hoeren te kijk worden gezet tot Bekende Vlamingen die ‘bitsige’ commentaren krijgen. Hoewel cyberpesten (net als in Nederland) op zich geen strafbaar feit is, worden de cijfers wél goed bijgehouden. En die cijfers leren dat hooguit 8% van de verdachten tussen de 14 en 17 is en dat ruim één op de vijf tussen de 41 en 45 is. Dat is mogelijk te verklaren uit de anonimiteit van internet: volwassenen mengen zich daar gemakkelijk in de wereld van jongeren, maar in die leeftijdsgroep zijn er ook ‘heel wat’ mensen actief op zoek naar relaties, stelt Gie Deboutte van Het Vlaams Netwerk Kies Kleur tegen Pesten. Onder de verdachten zijn drie keer zoveel mannen als vrouwen. Demon stelt dat pesten sinds vorig jaar bestraft kan worden als de bewijzen onmiskenbaar aantoonbaar zijn, zelfs zonder dat het slachtoffer formeel een klacht heeft ingediend. ‘Dat is goed, want op die manier kunnen ook omstaanders ingrijpen bij online pestgedrag zodat erger voorkomen wordt’.

Italie: “Mijn dochter werd gedood door 2600 likes”

In 2013 sprong in Italië Carolina Picchio uit het raam van haar ouderlijk huis, nadat er op internet een filmpje verscheen waarin te zien was hoe Carolina, gedrogeerd, door een groep jongens werd aangerand. Het filmpje kreeg 2600 likes, Carolina duizenden beledigingen op haar smartphone. Ze schreef alle lolbroeken een brief. ‘Goed gedaan jongens, dit is precies wat cyberpesten is. Ik hoop dat jullie vanaf nu wat aardiger worden’. Vervolgens sprong ze, drie uur ’s nachts, naar beneden. Carolinas vader Paolo is nu een actie gestart om sexting en cyberpesten strafbaar te maken. ‘Als je door iemand wordt beledigd, kan je je daartegen verweren. Maar niet als het er twee- of drieduizend zijn’, aldus vader Paolo. Het filmpje werd aanvankelijk door de verkrachters via Whatsapp verspreid maar natuurlijk belandden de opnames al snel buiten die groep en die app. ‘Mijn dochter werd gedood door 2600 likes’. Carolina was het eerste cyberpest-slachtoffer in Italië maar het probleem groeit, zegt ook Luca Bernardo, directeur van een speciaal opvangcentrum voor slachtoffers van cyberpesten. Bernardo noemt de Italiaanse machocultuur een van de oorzaken maar stelt ook dat het probleem universeel is en dat de slachtoffers steeds jonger worden. Er zouden meer van die centra moeten komen, zegt Bernardo. Hij verwijst ook naar ouders en scholen die niet snappen wat er gebeurt als een kind de knop indrukt en met de andere kant van de wereld communiceert. ‘Internet is een gevaarlijk netwerk – zonder vangnet eronder’. De jongens die Carolina filmden zijn overigens veroordeeld voor groepsverkrachting, verspreiding van kinderporno én dood door schuld. Ze kregen taakstraffen en verplichte therapie.

VS: Meisje (12) pleegt zelfmoord op Facebook Live

In de staat Georgia, VS heeft een 12-jarig meisje zelfmoord gepleegd op Facebook Live. Het meisje, Katelyn Nicole Davis, werd door een familielid seksueel misbruikt en schreef daarover – en over haar depressies – op facebook. Ze vroeg enkele keren of iemand een oplossing had en bracht zelfs ter sprake hoe ze zelfmoord kon plegen. Ten einde raad pleegde ze op 30 december zelfmoord. Agenten die het filmpje zagen, kwamen te laat. Politiechef Kenny Dodd zegt dat het filmpje ‘helaas’ nog steeds op internet circuleert. ‘We hebben enkele sitebeheerders gevraagd de beelden offline te halen, maar wettelijk zijn ze daar niet toe verplicht. Een beetje gezond boerenverstand volstaat volgens mij nochtans om tot dat besef te komen’.

School en klasgenoten bedreigd na zelfmoord

Het Grotius College in Heerlen heeft aangifte gedaan van bedreiging. De school wordt bedreigd na de zelfmoord van de gepeste leerling Tharukshan Selvam (15), zegt directeur Frank Schings. Ook vier klasgenoten van de jongen worden bedreigd: online worden klassenfoto’s verspreid waarop de hoofden zijn omcirkeld van vier leerlingen die Tharukshan zouden hebben gepest. De school wordt inmiddels bewaakt. Directeur Schings maar ook de gemeenten willen dat ‘de onderste steen boven komt’.

15-jarige scholier pleegt zelfmoord na online pesterijen

In Heerlen heeft een jongen van 15, Tharukshan Selvam, zelfmoord gepleegd nadat hij werd gepest. Familieleden schrijven op facebook dat hij vooral online veel werd gepest, waarschijnlijk door school- of klasgenoten. Die maakten nep-accounts op Selvams naam, onder meer op Instagram. Hij werd online ook uitgescholden. De jongen deed zeven weken geleden al een eerste zelfmoordpoging, zeggen zijn zussen. School en politie werden ingeschakeld maar zonder resultaat. ‘Ze hebben hem gevraagd of hij hulp nodig had, maar daarop heeft hij nee gezegd’. De familie wil nu een hardere aanpak van cyberpesten ook al weten ze dat het aanpakken van nep-accounts lastig is. ‘Als ze een account verwijderen, dan is er binnen tien minuten een nieuw nep-account’. De school zegt in een reactie dat er wel signalen waren maar dat ‘er alles aan is gedaan om dat te stoppen’. Selvam pleegde zelfmoord op de laatste dag van de kerstvakantie. Zijn zaak was ook bekend bij het Expertiseteam van de gemeente Heerlen maar ook die zeggen dat ‘dit vreselijke drama niet voorkomen kon worden.

Offensief tegen cyberpesters

De politie Noord-Holland gaat, in een pilot, internetpesters ‘harder aanpakken‘ door ze thuis te bezoeken. De pesters moeten er rekening mee houden dat aangiften tegen hen beter worden opgepikt, aldus het plan. Het gaat om een proef die bij succes landelijk wordt ‘uitgerold’. Cyberpesten is vanouds een probleem, zowel voor de slachtoffers als voor de politie. Veel aangiften en meldingen blijven liggen, vaak ontbreken de juiste juridische bevoegdheden, daders blijven relatief anoniem en er is gebrek aan capaciteit en prioriteit. Fred Ootes, teamchef van de unit cybercrime, zegt dat het cyberteam nu agenten in de basisteams gaat helpen bij de onderzoeken. ‘Agenten worden ook getraind in het stellen van de juiste vragen’. Ootes spreekt van een inhaalslag die hard nodig is. ‘Te veel zaken belanden tussen wal en schip’.