Bedenker van dodelijk internetspel heeft geen spijt

De Rus Philipp Budeikin, bedenker van het internetspel Blue Whale, zegt geen spijt te hebben. Bij de Blue Whale Challenge krijgen deelnemers vijftig dagen lang een opdracht. Van elke stap moet een foto gedeeld worden, je kunt het spel ‘winnen’ door in de laatste opdracht zelfmoord te plegen. Het spel heeft in meerdere landen al tot doden, vooral kinderen, geleid maar Budeikin zit daar niet mee. ‘Ze waren blij dat ze konden sterven, ik zuiver hiermee de maatschappij’, zei hij tegen kranten. Budeikan zit vast omdat hij zeker zestien meisjes aanzette tot zelfdoding. Die meisjes waren toch maar ‘biologisch afval’ … Opvallend is dat een eerste versie van het spel al sinds 2013 online gespeeld werd. Budeikin zegt het gemaakt te hebben omdat hij macht wilde over anderen.

3000 extra Facebook-medewerkers om ongewenste video’s te verwijderen

Naast de 4500 mensen die bij Facebook Inc al actief monitoren wat er allemaal live wordt gestreamd, gaat Facebook hiervoor nog eens drieduizend mensen aannemen. Het bedrijf hoopt zo sneller te kunnen reageren als er ongewenste live content wordt uitgezonden, zoals recent het geval was in Cleveland, VS en Thailand. In beide gevallen duurde het vrij lang voordat de video’s waren verwijderd. Onduidelijk is nog wáár de nieuwe medewerkers komen te werken. Facebook – binnenkort zijn er twee miljard gebruikers! – heeft zulke teams over de hele wereld. De filmpjes tonen in ieder geval wat de achilleshiel van Facebook is. Je kunt nog zoveel mensen laten monitoren, maar als gebruikers zelf niet in actie komen, heeft dat vrij weinig zin. In beide geruchtmakende zaken werd volop meegekeken maar belde niemand 112 of een andere hulpverlener. Hoe dan ook, in de VS claimen agenten in Georgia een zelfmoord te hebben voorkomen. Een meisje dat haar zelfdoding live op facebook wilden uitzenden, werd ‘net op tijd’ gered. Dat meisje toonde live hoe ze een overdosis nam en een zak over haar hoofd deed. Nu waren er wel kijkers die het alarmnummer belden.

Engeland: Politie waarschuwt voor Blauwe Walvis

De Blue Whale Challenge, een facebook-‘spel’ dat in Rusland al tot meerdere zelfdodingen heeft geleid, schijnt nu ook in Engeland populair te zijn. De West Yorkshire Police waarschuwde vorige week in ieder geval voor de gevaren ervan. ‘We would urge parents and guardians to remain vigilant and monitor your child’s use of the internet’. In het spel krijgen deelnemers vijftig dagen lang elke dag een opdracht, jezelf snijden of zo. Op de laatste dag is de opdracht dan vaak om ergens vanaf te springen. Enkele tientallen Russische kids deden dat naar verluidt al.

VS: 11-jarige verhangt zich na ‘internetgrap’

Voor de zoveelste keer heeft ‘een grap’ op sociale media geleid tot de dood van een minderjarige. Dit keer ging het om een jongetje van 11 uit Marquette, Michigan. Tysen Benz hing zich op nadat hij op sociale media gelezen had dat zijn vriendinnetje zelfmoord gepleegd had. Benz was kennelijk zo ontdaan door dat nieuws – uiteraard nep – dat hij op diezelfde profielsite schreef dat hij zich ook ging ophangen. Niemand reageerde. Waarop Benz in zijn kamer deed wat hij schreef. Zijn moeder vond hem kort daarna. De politie onderzoekt de rol van klasgenoten, met name de rol die het bewuste vriendinnetje speelde. Volgens een woordvoerder wordt in ieder geval één persoon aangeklaagd en vervolgd voor het misbruiken van telecommunicatie en het gebruiken van een computer voor een misdrijf. Sinds een paar jaar hebben veel staten in de VS, waaronder Michigan, speciale anti-pest-wetten waarin cyberpesten expliciet is opgenomen.

Italie: “Mijn dochter werd gedood door 2600 likes”

In 2013 sprong in Italië Carolina Picchio uit het raam van haar ouderlijk huis, nadat er op internet een filmpje verscheen waarin te zien was hoe Carolina, gedrogeerd, door een groep jongens werd aangerand. Het filmpje kreeg 2600 likes, Carolina duizenden beledigingen op haar smartphone. Ze schreef alle lolbroeken een brief. ‘Goed gedaan jongens, dit is precies wat cyberpesten is. Ik hoop dat jullie vanaf nu wat aardiger worden’. Vervolgens sprong ze, drie uur ’s nachts, naar beneden. Carolinas vader Paolo is nu een actie gestart om sexting en cyberpesten strafbaar te maken. ‘Als je door iemand wordt beledigd, kan je je daartegen verweren. Maar niet als het er twee- of drieduizend zijn’, aldus vader Paolo. Het filmpje werd aanvankelijk door de verkrachters via Whatsapp verspreid maar natuurlijk belandden de opnames al snel buiten die groep en die app. ‘Mijn dochter werd gedood door 2600 likes’. Carolina was het eerste cyberpest-slachtoffer in Italië maar het probleem groeit, zegt ook Luca Bernardo, directeur van een speciaal opvangcentrum voor slachtoffers van cyberpesten. Bernardo noemt de Italiaanse machocultuur een van de oorzaken maar stelt ook dat het probleem universeel is en dat de slachtoffers steeds jonger worden. Er zouden meer van die centra moeten komen, zegt Bernardo. Hij verwijst ook naar ouders en scholen die niet snappen wat er gebeurt als een kind de knop indrukt en met de andere kant van de wereld communiceert. ‘Internet is een gevaarlijk netwerk – zonder vangnet eronder’. De jongens die Carolina filmden zijn overigens veroordeeld voor groepsverkrachting, verspreiding van kinderporno én dood door schuld. Ze kregen taakstraffen en verplichte therapie.

Facebook test kunstmatige intelligentie bij opsporen zelfmoorden

Facebook test een systeem dat via kunstmatige intelligentie zelfmoorden probeert te voorkomen. Steeds vaker blijken die via live streaming plaats te vinden. Het nieuwe systeem is accurater dan de meldingen die het bedrijf nu krijgt van gebruikers, zegt productmanager Vanessa Callison-Burchold. Computersystemen gaan de content van openbare berichten en reacties scannen, urgente gevallen worden gemeld waarna het bedrijf de bewuste gebruiker een hulp-knop kan aanbieden. Topman Mark Zuckerberg zei eerder dat het ‘zwaar is om facebook te leiden en te weten dat we niets deden’. Facebook meldt ook de introductie van nieuwe hulpmiddelen voor gebruikers die suïcidale berichten van anderen lezen. Het plan is enthousiast ontvangen, in Nederland door de Stichting 113Online. ‘Als deze functies zorgvuldig zijn getest, kan ik dit alleen maar toejuichen’, aldus woordvoerder Rob van der Schoot. Critici stellen al vragen over de gevolgen voor de privacy van gebruikers.

Rusland: Paniek om ‘zelfmoord-internetspelletje’

De Russische politie onderzoekt of de zelfmoord van twee tienersmeisjes verband hebben met het ‘Blue Whale’ spel dat op Instagram, facebook en VKontakte (het Russische facebook) voor veel paniek zorgt. In het spel, dat tot nog toe vooral gespeeld lijkt te worden in Rusland en enkele oud-Sovjet republieken, zouden jongeren door bepaalde hashtags te gebruiken, in contact komen met een ‘curator’ die vervolgens vijftig dagen lang opdrachten geeft. ‘Luister naar melancholische muziek’, of ‘Kras een walvis in je arm’. De vijftigste en laatste opdracht zou ‘pleeg zelfmoord’ zijn. Wie eerder uitstapt, wordt bedreigd, schrijft onder meer Het Laatste Nieuws. De krant verwijst naar de zelfdodingen van Veronika Volkova (16) en Yulia Konstantinova (15) maar meldt ook (onbevestigd natuurlijk!) dat het spel al ‘honderden levens’ heeft geëist. De maker van het spel zou ene Filip zijn, een (inmiddels 19-jarige) jongen uit Moskou die in 2015 online schreef dat sommige mensen ‘toch maar afval zijn’. Filip zit al een tijdje vast vanwege mogelijke betrokkenheid bij 17 zelfdodingen… Hoe dan ook, wie de hashtags bekijkt, ziet veel foto’s van zelfverminking. Maar klopt het? Onderzoekers van Global Voices, een groep censuurbestrijders, zeggen dat slechts één geval aan het spel te koppelen is. Volgens hen is geen sprake van ‘massale verspreiding’ en is het weer een typisch internetverhaal: de wildste verhalen maar zelden echt bewijs. Hoe dan ook, de politie zegt dat Veronika onlangs een foto van een blauwe walvis postte …

Tiener springt van dak na ontdekken naaktfoto op Instagram

‘Ik ga doei. Sorry voor alles’. En weer is een tiener van het dak gesprongen na het ontdekken van een naaktfoto op sociale media. In Enschede sprong Onur Cucu (14), een paar uur uren nadat hij bemerkte dat een naaktfoto van hem, een zelfportret voor de spiegel, op Instagram was gezet, mogelijk door twee oud-klasgenotes van zijn school, het Bonhoeffer in Enschede. ‘Ik doe internet uit dus je kan sturen wat je wil. Het heeft geen nut’, chatte Onur nog met zijn vriendinnetje. Zij appte direct terug maar Onur antwoordde niet meer. De politie onderzoekt de zaak, vooral of de oud-klasgenootjes de foto inderdaad op Instagram gezet hebben én hoe ze aan die foto kwamen. ‘Wij zijn niet van geruchten, wij moeten het hebben van feiten’, zei een politiewoordvoerder.

VS: Weer zelfmoord tienermeisje op Facebook Live

En weer één. Een 14-jarig meisje in Florida is de zoveelste die live op facebook zelfmoord pleegt. Nakia Venant streamde live, midden in de nacht toen haar pleegouders sliepen, twee uur lang vanuit de badkamer. ‘My life has no meaning’, schreef Nakia. ‘I dont wanna live no more’. Een vriendinnetje dat toevallig meekeek, belde nog de politie maar die kwamen te laat. Het meisje, van oorsprong Haitiaans, zou ‘een moeilijk leven’ hebben gehad. Ze werd door jeugdzorg jarenlang van pleeggezin naar pleeggezin gestuurd en volgens vriendinnen was ze ook al eens van school gestuurd vanwege drugs en alcohol. ‘Je mocht eigenlijk niet online als onderdeel van je straf’, schrijft iemand van wie Amerikaanse media zeggen dat het haar biologische moeder is. Die vrouw is kwaad op de overheid. ‘Het systeem heeft ons in de steek gelaten’.
Nakia is overigens de derde in de VS in een maand tijd die haar eigen zelfmoord streamt via Facebook Live. Een maand terug hing een 12-jarig meisje in Georgia zich op, nadat ze seksueel misbruikt was door een familielid. En in Los Angeles streamde een wannabe acteur zijn eigen dood nadat hij was aangeklaagd in een verkrachtingszaak.

VS: Politie krijgt zelfmoordfilmpje niet offline

De politie heeft grote moeite het filmpje offline te krijgen waarin de 12-jarige Katelyn Davis zelfmoord pleegt. In het filmpje, ruim veertig minuten lang, is te zien hoe het meisje zich ophangt aan een boom. ‘I am sorry, I love you all’. Pas na een minuut of twintig komt er iemand langs die haar ziet hangen. Davis zond haar zelfdoding live uit via facebook. De beelden belandden vervolgens ook op YouTube waar ze inmiddels tienduizenden keren bekeken zijn. Agenten van de Polk County Police vroegen tevergeefs aan YouTube, facebook en andere netwerksites om de video te verwijderen. ‘We want it down as much as anyone for the family and it may be harmful to other kids’, zei korpschef Kenny Dodd. Maar juridische mogelijkheden heeft hij niet. En dat stoort hem enorm. ‘It’s just the common decent thing to do in my opinion’. Allerlei hulporganisaties steunen hem daarbij maar ook hun pleidooien hebben (nog) niet geleid tot verwijdering van de video.

VS: Meisje (12) pleegt zelfmoord op Facebook Live

In de staat Georgia, VS heeft een 12-jarig meisje zelfmoord gepleegd op Facebook Live. Het meisje, Katelyn Nicole Davis, werd door een familielid seksueel misbruikt en schreef daarover – en over haar depressies – op facebook. Ze vroeg enkele keren of iemand een oplossing had en bracht zelfs ter sprake hoe ze zelfmoord kon plegen. Ten einde raad pleegde ze op 30 december zelfmoord. Agenten die het filmpje zagen, kwamen te laat. Politiechef Kenny Dodd zegt dat het filmpje ‘helaas’ nog steeds op internet circuleert. ‘We hebben enkele sitebeheerders gevraagd de beelden offline te halen, maar wettelijk zijn ze daar niet toe verplicht. Een beetje gezond boerenverstand volstaat volgens mij nochtans om tot dat besef te komen’.

15-jarige scholier pleegt zelfmoord na online pesterijen

In Heerlen heeft een jongen van 15, Tharukshan Selvam, zelfmoord gepleegd nadat hij werd gepest. Familieleden schrijven op facebook dat hij vooral online veel werd gepest, waarschijnlijk door school- of klasgenoten. Die maakten nep-accounts op Selvams naam, onder meer op Instagram. Hij werd online ook uitgescholden. De jongen deed zeven weken geleden al een eerste zelfmoordpoging, zeggen zijn zussen. School en politie werden ingeschakeld maar zonder resultaat. ‘Ze hebben hem gevraagd of hij hulp nodig had, maar daarop heeft hij nee gezegd’. De familie wil nu een hardere aanpak van cyberpesten ook al weten ze dat het aanpakken van nep-accounts lastig is. ‘Als ze een account verwijderen, dan is er binnen tien minuten een nieuw nep-account’. De school zegt in een reactie dat er wel signalen waren maar dat ‘er alles aan is gedaan om dat te stoppen’. Selvam pleegde zelfmoord op de laatste dag van de kerstvakantie. Zijn zaak was ook bekend bij het Expertiseteam van de gemeente Heerlen maar ook die zeggen dat ‘dit vreselijke drama niet voorkomen kon worden.

Frankrijk: Politie onderzoekt zelfmoord op Periscope

In Frankrijk zijn politie en justitie een onderzoek gestart naar de live uitgevoerde zelfmoord van een jonge vrouw die haar plannen op Periscope eerst toelichtte en vervolgens uitvoerde. In een eerste filmpje meldde de vrouw (bijna 20) aan haar duizend volgers dat ze die middag ‘quelque chose’ van plan was, nog zonder te vertellen wat ze precies ging doen. Een tweede filmpje toont hoe de vrouw zich voor een trein werpt. Rechercheurs richten zich in eerste instantie op de telefoon van de vrouw en haar motieven. Mogelijk worden in een later stadium al haar volgers nog ondervraagd. In het filmpje zei de vrouw onder meer dat ze wil dat mensen ‘hun geest openen en verder niks’. De filmpjes zijn inmiddels van Periscope verwijderd.

VS: Tienermeisje pleegt zelfmoord na “gemene” Facebookberichten

Nadat ze maandenlang via facebook was gepest, beledigd, bedreigd en getreiterd, heeft Destiny Gleason (14, uit Warrington, Missouri) zichzelf opgehangen in haar slaapkamer. Volgens haar moeder is dat de schuld van haar schoolgenoten, die Destiny langdurig hadden gepest, zowel online als offline. Het meisje was op school in een vechtpartij beland, werd gearresteerd en na verhoor vrijgelaten op voorwaarde dat ze in therapie moest. Eenmaal thuis las ze de zoveelste dreigementen en besloot dat het genoeg was. Klasgenoten hadden onder meer een naaktfoto van een willekeurige vrouw gephotoshopt en er Destiny’s naam onder geplakt. De foto ging de hele school door. ‘They did anything they could possibly do to hurt her and bring het down’, zei de moeder tegen een lokale tv-zender. De school zegt in een reactie pesten ‘zeer serieus’ te nemen … Inmiddels proberen vrienden via GoFund.me geld in te zamelen voor haar begrafenis.

Nepal: Facebook en Politie redden man van zelfmoord

In samenwerking met Facebook heeft de politie in Nepal een man weten te weerhouden van zelfmoord. De man had een bericht op facebook geplaatst waarin hij zijn eigen dood aankondigde. Het speciale facebookteam dat zulke informatie monitort, schakelde vanuit Ierland de Nepalese politie in. Agenten van het korps wisten vervolgens de man op te sporen. Volgens Pashupati Kumar Rai van de Metropolitan Police Crime Investigation Division in Kathmandu krijgt de man nu deskundige hulp.