VS: Celstraf voor vrouw die tienervriend via sms aanzette tot zelfdoding

In de staat Massachusetts, VS heeft ook het hoogste gerechtshof Michelle Carter (22) veroordeeld tot 2,5 jaar celstraf voor het aanzetten tot zelfdoding. Carter sms’te in 2014 uitgebreid met haar (depressieve) vriendje Conrad Roy die zelfdoding overwoog. Toen Conrad sms’te – Whatsappen kon nog nauwelijks – dat hij ‘vastbesloten’ was, deed Carter niks om hem daarvan te weerhouden. Sterker nog: ze schreef ‘tonight is the night’. De jongen stierf een paar uur later in zijn met koolstofmonoxide gevulde auto. Eerder had ze Conrad verweten dat hij laf was. ‘Je zegt dat je het gaat doen, maar je doet het nooit’. Carter kreeg daarop 15 maanden effectieve celstraf maar ging in beroep en hoefde niet de cel in. Het hoogste gerechtshof heeft de veroordeling nu bevestigd. ‘Ze deed niks maar bleef luisteren hoe hij stikte en stierf’. Het OM wil dat Carter de straf nu ook gaat uitzitten.

Advertenties

Instagram gaat foto’s zelfverminking blurren

Instagram meldt de introductie van zogeheten ‘sensitivity screens’ waarmee ze foto’s willen gaan blurren van mensen die zichzelf snijden of anderszins verwonden en van zelfdodingen. ‘Onze richtlijnen staan mensen toe posts en foto’s te delen over hun strijd en hun wanhoop maar geen foto’s waarop dit gepromoot wordt’, aldus een woordvoerder. Het venstertje dat over de foto’s wordt getoond, kan overigens door gebruikers weggeklikt worden. Instagram worstelt al langer met gebruikers, veelal tieners, die zelfdoding plegen. In de fase daaraan voorafgaand publiceren deze tieners vaak veel foto’s en berichten. Instagram-baas Adam Mosseri zegt daarbij te vertrouwen op de gebruikers om zulke foto’s te ‘vlaggen’ en te melden. ‘We have engineers and trained content reviewers working around the clock to make it harder for people to find self-harm images’. Mosseri kondigt ook aan dat bepaalde hashtags verboden zullen worden.

Facebook onder vuur vanwege zelfdoding-alarm

Politiekorpsen uit meerdere landen melden dat ze ‘ongewone meldingen’ krijgen van Facebook, over personen die zich van het leven willen beroven. In één geval in Ohio, VS schreef een vrouw in een posting dat ze er genoeg van had. ‘Als ik straks thuis ben …’ Dat alarmeerde ’s werelds grootste ‘suicide threat screening and alert program’, waarna agenten ter plaatse gingen. En een vrouw aantroffen die alles ontkende maar die, door die agenten, wel verplicht werd een ‘mental health check’ te ondergaan – onder protest. Uit andere landen komen soortgelijke verhalen. Facebook startte het programma, feitelijk een algoritme dat berichten scant en analyseert, begin 2017 toen enkele zelfdodingen live werden gestreamd. De rol van Facebook als ‘global arbiter of mental distress’ wordt echter sterk bekritiseerd. Want waarop zijn die belletjes naar de politie nu precies gebaseerd? En kan Facebook dat wel, de mentale toestand van mensen beoordelen op basis van een paar zinnetjes in een posting? Facebook-baas Zuckerberg stelt dat er al 3500 mensen zijn ‘gered’ maar er is grote twijfel over dat cijfer, ook bij hulpverleners die wijzen op schadelijke effecten van zulke meldingen. Een psychiater in Boston sprak al over ‘black box medicine’.

Minderjarigen vervolgd voor verspreiden naaktfoto Onur

Het OM gaat twee tieners alsnog vervolgen voor hun betrokkenheid bij de zelfdoding van een 14-jarige jongen. Deze Önur sprong, februari 2017, in Enschede van een flat, uit schaamte nadat er naaktfoto’s van hem via sociale media waren verspreid. Het OM besloot eerder de twee (een jongen van 15 en een meisje van 16) niet te vervolgen waarop de ouders van Önur een artikel-12-procedure startten. Het gerechtshof vindt nu dat sepot ‘geen recht doet aan de ernst van het feit’. Het OM zegt deze beschikking te respecteren en uit te voeren. De twee waren aangeklaagd voor twee strafbare feiten (dood door schuld en verspreiding van kinderporno) maar het hof vindt dood door schuld te ver gaan. ‘De dood van Önur is [..] een redelijkerwijs niet te voorzien gevolg van het handelen van beklaagden’. Uit het dossier blijkt dat een van de tieners op Snapchat een nep-account had aangemaakt, zich noemende Melisa. Hij had contact had gezocht met Önur, foto’s uitgewisseld. Toen Önur een naaktfoto van zichzelf stuurde, volledig herkenbaar mét erectie, stuurde de jongen de foto door naar een iemand anders. Ondanks een smeekbede van Önur de foto niet nog verder te verspreiden, deed de jongen dat toch. Het meisje dat de foto kreeg, zette deze op haar instagram-account, inclusief de tag ‘Önur’. ‘Tot in Turkije aan toe’ zagen mensen vervolgens de foto. Vrijwel direct nadat Önur dat ontdekte, sprong hij van de vijftiende verdieping naar beneden. Een vriendinnetje appt hij nog dat ‘internet uit gaat’. ‘Je kan sturen wat je wil heeft geen nut’. Het hof oordeelt dat de twee tieners bewust bezig waren. Önur had herhaaldelijk aangegeven dat de foto niet verspreid mocht worden, toch deden ze dat, zowel op (het meer afgesloten) Snapchat als op instagram. De advocaat van Önurs ouders is tevreden met de uitspraak van het hof. ‘Er is sprake van digitale pesterij. En waar het pesten van kinderen toe kan leiden, is algemeen bekend’.

“Instagram laat accounts online staan die zelfmoord verheerlijken”

Volgens RTL Nieuws doet Instagram niets als mensen accounts rapporteren die zelfdoding verheerlijken. Journalisten van de zender vonden honderd accounts, rapporteerden er tien ‘maar daar werd niets mee gedaan’. Pas toen RTL schriftelijke vragen aan Instagram stelde, werden enkele accounts verwijderd. Het gaat om accounts waar foto’s staan van bebloede polsen of treinrails – met daarbij teksten als ‘je hoeft maar één stap te nemen’. Veel sites worden beheerd door tieners, schrijft RTL. ‘Sommigen taggen hun vriend/vriendin en schrijven ‘samen naar de hemel’ te willen’. Het onderzoek volgde op het nieuws dat onder jongeren een zelfdoding-piek zichtbaar is: het aantal zelfdodingen onder tieners (10-20 jaar) verdubbelde in 2017 van 48 naar 81. Volgens Instagram is er op het platform ‘geen plaats voor berichten die zelfdoding verheerlijken of aanmoedigen’ maar is dat soms lastig te bepalen. ‘Het delen van bepaalde verhalen voor sommige mensen kan onderdeel zijn van hun herstelproces’.

VS: Afscheidsbriefje op Snapchat na zelfdoding 11-jarig meisje

Net voordat Jashya Williams (11, uit East Harlem, NYC) van 16 hoog naar beneden sprong, zette ze een afscheidsfilmpje op Snapchat. Het meisje zei in dat filmpje dat ze dood wilde. Op beveiligingscamera’s is te zien hoe ze de trap oploopt en de deur naar het dak opent. Volgens klasgenootjes werd ze veel gepest.

Zelfmoordpoeder wekenlang te koop via Marktplaats

‘Wekenlang’ was het te koop, gewoon op Marktplaats – het omstreden ‘zelfmoordpoeder’ waarmee Coöperatie Laatste Wil recent het nieuws mee haalde. Een (onbekende) verkoper uit Eindhoven blijkt het poeder ‘zeker zes keer’ online te hebben aangeboden, zo ontdekte Omroep Brabant. Voor twintig euro per potje, exclusief 3,80 verzendkosten en vervoer per PostNL. De advertenties zijn inmiddels verwijderd, volgens Marktplaats is er niks verkocht. De site zegt het ‘erg vervelend’ te vinden dat het poeder te koop was. ‘Wij handelen altijd op basis van wet- en regelgeving. Dat is in dit geval lastig, omdat het poeder in een grijs gebied zit. Het is legaal om het te verhandelen, maar we hebben natuurlijk ook informatie dat het middel in bepaalde concentraties een gevaar voor de volksgezondheid is’. De coöperatie stopte eind maart jl met het verstrekken van het poeder aan haar leden. Eerder zei het OM een strafrechtelijk onderzoek te gaan doen. Op last van minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid) wordt, nadat een vrouw (19, uit Uden) overleed na zelfdoding met het poeder, ook een wettelijk verbod op het middel onderzocht.

Twitter treedt strenger op tegen berichten die zelfmoord verheerlijken

Nieuwe Twitter-regels bepalen dat zelfmoord, zelfdoding of zelfverwonding niet mag worden gepromoot of gestimuleerd. ‘Wanneer we meldingen ontvangen dat iemand dreigt met zelfmoord of zelfverwonding, kunnen we een aantal stappen nemen om die persoon te helpen’, staat er letterlijk. Mensen mogen ‘zonder angst hun gedachten en gevoelens delen’, maar Twitter trekt een grens bij het stimuleren of promoten zelfverwonding, zelfmoordneigingen maar ook eetstoornissen als boulimia en anorexia. De regels gelden ook voor groepen die zelfmoordstrategieën uitwisselen of ‘zelfmoordspelletjes’ spelen. Twitter belooft strenger te gaan controleren op zulke berichten. Wie dat wel doet, moet de tweet verwijderen en wordt tijdelijk geblokkeerd. Bij herhaling wordt de account verwijderd.

Politiefoto van zelfmoordpoging zorgt voor ophef

Zoals wel vaker de laatste tijd is de politie weer eens boos op omstanders. Dit keer gaat het om mensen die toekeken hoe een man vanaf de achtste verdieping van een flatgebouw in Papendrecht wilde springen. De politie-boosheid richt zich vooral op mensen die ‘tijdens hun drukke werkzaamheden zelf nog tijd hebben om foto’s te maken’ waarbij ‘zelfs de persoon aan wie hulp verleend moet worden’ in beeld komt. Onder de kijkers veel ouders met kinderen en andere ramptoeristen, met irritatie en frustratie bij de hulpverleners tot gevolg. ‘Hoe haal je het in je hoofd om met je kind naar een potentiële zelfmoordpoging te gaan staan kijken, waarbij de persoon al over de balustrade hangt en ieder moment zijn daad bij het woord kan gaan voegen’, schreef de politie op facebook. Opvallend is echter dat bij het bericht een foto is geplaatst … van de zelfmoordpoging … Om de boodschap kracht bij te zetten ‘aangezien te veel mensen helaas de context niet begrijpen’. Tja. De reacties zijn logischerwijs niet mals. ‘Gaf deze man toestemming zijn foto te plaatsen’ en ‘hoezo klagen over ramptoerisme en zelf foto’s maken van iemand die buiten de reling staat’.
Programmadirecteur Nieuwe Media en Digitale Dienstverlening Ron de Milde liet weten dat de foto niet nodig was. De persoon in kwestie is weliswaar onherkenbaar maar mogelijk door zijn omgeving wel te herkennen door de beschrijving van het incident, zijn kleding en het geposte adres. Hulporganisatie 113Zelfmoordpreventie wijst er verder op dat terughoudend moet worden omgegaan met details over zelfdoding. ‘Liever geen beelden die direct verwijzen naar de methode’. Het bericht is inmiddels, na veel klachten, verwijderd van de facebookpagina van de politie Drechtsteden-Buiten. De foto is echter, met een beetje googlen, nog steeds te vinden.

Japan: Strengere aanpak zelfmoordwebsites

De Japanse overheid wil strenger optreden tegen websites waar ‘kwetsbare mensen’ hun suïcidale gedachten delen. Aanleiding is de vondst van negen in stukken gehakte lijven in een vrieskist. Verdachte Takahiro Shiraishi (27) vond zijn slachtoffers via twitter waar hij, met hashtag #zelfmoordrekrutering, hen had beloofd om ze te helpen bij hun zelfdoding. In het .jp-domein zijn veel zelfmoordwebsites, op facebook zijn veel groepen waarin gebruikers informatie over zelfdoding delen en elkaar aanmoedigen. Dankzij deze websites gaan mensen sneller over tot zelfdoding, is de vrees van experts, omdat ze niet meer bang zijn om alleen te moeten sterven. De overheid wil zulke sites en pagina’s nu (sneller) offline halen.

Geen vervolging sexting-verdachten na zelfmoord

Het OM heeft besloten drie meisjes die werden verdacht van sexting, niet te vervolgen. De meisjes verstuurden, februari jl, een naaktfoto van een 14-jarige jongen uit Enschede. De jongen had die foto zelf gemaakt en naar een van de meisjes gestuurd. Die zette de foto op Instagram. Enkele dagen later sprong de jongen van een flatgebouw. Het OM wil wel dat de meisjes zich de komende twee jaar ‘aan bepaalde voorwaarden’ moeten houden. De familie van het slachtoffer wil nu een zogeheten artikel 12-procedure beginnen, om het OM te dwingen alsnog vervolging in te stellen.

Belgie: 27 dossiers rond dodelijke Blue Whale Challenge

Het federaal parket in België onderzoekt maar liefst 27 dossiers die mogelijk gerelateerd zijn aan het ‘zelfmoordspel’ Blue Whale Challenge. Deelnemers voeren in dat ‘spel’ vijftig opdrachten uit, van het drinken van bleekwater via zelfverminking tot uiteindelijk zelfdoding. Parketwoordvoerder Eric Van Der Sijpt spreekt van een ‘Europees fenomeen waarbij enkele figuren systematisch mensen pushen om zelfmoord te plegen’. Een van die figuren, de bedenker van het spel, werd onlangs veroordeeld tot drie jaar celstraf. Hij had geen medelijden met de slachtoffers en noemde ze ‘biologisch afval‘. Naar eigen zeggen ‘zuiverde’ hij de maatschappij. Omdat online pesterijen ook los van de Blue Whale Challenge vaak tot zelfdoding leiden, is in België nu voorgesteld om aanzetten tot zelfdoding strafbaar te maken. ‘Andere landen doen dat al maar [in België] is het een hiaat in onze wetgeving’, zei parket-onderzoeker David Hublé.

Belgie: Zelfdoding tiener na online verspreiding naaktfoto

In Appelterre, een dorpje bij Ninove, is een Belgische jongen (15) voor de trein gesprongen nadat er een naaktfoto van hem op sociale media was verspreid. Deze Glenn zou rond 22 uur de foto ontdekt hebben, gemaakt via Snapchat en verspreid via Instagram, en direct daarna naar het spoor zijn gelopen. Brandweer en ambu kwamen te laat. Onduidelijk is nog wie de foto op Snap en Instagram deelde, de account is inmiddels verwijderd. Volgens OM-woordvoerster Sarah Demeyer zijn er ‘sterke aanwijzingen dat het gaat om een wanhoopsdaad’, mogelijk als gevolg van sexting of pesten.

VS: Vrouw voor rechter om online aanzetten tot zelfmoord

In de VS staat een vrouw terecht voor betrokkenheid bij de zelfdoding van haar vriendje Conrad. Die jongen (18) sms’te intensief met zijn vriendin Michelle over zijn depressie. Toen hij schreef dat hij nog steeds ‘vastbesloten’ was om zichzelf te doden, sms’te ze terug dat ze blij was dat te horen. ‘Het is tijd schatje, dat weet je’. De jongen stierf een paar uur later in zijn met koolstofmonoxide gevulde auto op een parkeerplaats. De rechtszaak tegen Michelle, inmiddels 20, loopt al sinds 2015. Ze is aangeklaagd voor dood door schuld. Uit het sms-verkeer, dat nu openbaar is, blijkt volgens de aanklagers dat ze haar vriendje heeft aangemoedigd. ‘Je zegt dat je het gaat doen, maar je doet het nooit’, schreef Michelle onder meer. ‘You just have to do it [..] Tonight is the night. It’s now or never’. Michelle kan twintig jaar celstraf krijgen. Haar advocaat stelt dat ze juist heeft geprobeerd om Conrad van zelfdoding te weerhouden. Bovendien, zegt die advocaat, vallen haar sms’jes onder vrijheid van meningsuiting. Dat pleidooi werkte in een eerdere rechtszaak waarin iemand was aangeklaagd voor het aanzetten tot zelfmoord. Die man werd uiteindelijk veroordeeld (tot zes maanden cel) voor hulp bij zelfmoord, een veel lichter delict.

Man bedreigt schooldirecteuren na zelfmoord leerling

Toen begin 2017 in Heerlen een 15-jarige scholier zelfmoord pleegde, werd de school van de jongen, het Grotius College, meerdere malen bedreigd. Vooral online natuurlijk. Drie directieleden van het Grotius deden aangifte, net als meerdere leerlingen die op facebook de schuld van de zelfdoding kregen. Inmiddels heeft een man (31, uit Rotterdam) bekend dat hij de bedreigingen deed. Hij plaatste zijn dreigementen in het online condoleanceregister. De verdachte weigerde een schikking van het OM, een boete van 500 euro, en moet daarom binnenkort voor de rechter verschijnen.